Belgian Sports Holidays toert door Andalusië: Costa del Sol

Iedereen kent de Costa del Sol wel van naam of van eigen ervaringen in Málaga, Marbella of Nerja. Spanjaarden noemen deze Spaanse bestemming niet voor niets onderling La Costa Alemania (=de Duitse kust): Het is namelijk gevuld met vooral Duitse, maar ook Engelse, Nederlandse en Amerikaanse toeristen gedurende het jaar. Dat is meer dan logisch, want zelfs in de winterperiode kun je nog in je bikini het strand afstruinen. Daarnaast zijn de bestemmingen in de Andalusische provincie Málaga zeker bijzonder om te bezoeken: Je kunt er sporten, heerlijk bakken aan het strand, kanoën, romantische kustplaatsjes ontdekken, de natuur verkennen en nog zoveel meer. De Costa del Sol heeft concluderend een bepaalde aantrekkingskracht en die is ontzettend groot onder toeristen. Het is daarom ook helemaal niet verrassend dat Belgian Sports Holidays de Costa del Sol ‘thuis’ kan gaan noemen, want ze hebben namelijk een huis gevonden in het prachtige Manilva! Des te meer redenen om de Costa del Sol te ontdekken. Natuurlijk weer op de fiets.

Toeren langs de Costa del Sol

En die toer aan de Costa del Sol begint voor de meesten in de hoofdstad van de Costa del Sol, Málaga. Het is de vijfde stad van heel Spanje en is – na Sevilla – de grootste stad van Andalusië. Málaga heeft heel veel goedkope opties om op te vliegen en vanuit hier kun je gemakkelijk de gehele Costa del Sol ontdekken met je huurauto, openbaar vervoer of huurfiets. Wat het leukste is aan Málaga is dat het net als Barcelona direct aan het strand ligt. Het Playas de Pedregalejo en del Palo zijn fijne stranden om even bij te komen van de drukke historische binnenstad. Waar de stad ook rijk aan is, is kunst. Ken je het Centre Pompidou van de moderne kunst in Parijs? Málaga heeft er ook gewoon eentje! Het is daarnaast dé stad waar Pablo Picasso, de ontwikkelaar van het kubisme, een lange tijd heeft gewoond en is hier zelfs geboren. Hopelijk heeft iedereen wel een idee hoe het schilderij La Guernica (van Picasso) eruitziet, want daar is de kunstenaar het bekendste van. Bezoek ook zeker het Fort Alcazaba, Castillo de Gibralfaro en het Plaza del Toros, waar tot op de dag van vandaag nog stierengevechten plaatsvinden.

Met een gemiddelde temperatuur van 20 graden Celcius is het aan de Costa del Sol in de winter nog heerlijk te vertoeven. Hoewel Málaga een leuke stad is, kiezen de meeste vakantiegangers ervoor om andere kustplaatsjes te bezoeken en te overnachten. Bij stadjes als Marbella, Torremolinos, Estepona en Fuengirola gaan er waarschijnlijk wel belletjes rinkelen. Je moet ook niet verbaasd opkijken als je in Torremolinos een Nederlandse frietboer met frikandel speciaal ziet langs de promenade. En de vele jachthavens, rustieke dorpjes en mooie stranden aan de Costa del Sol geven je een heerlijk vakantiegevoel tijdens je verblijf in Spanje. Vergeet ook zeker niet naar Meggy, Koen en Sam te zwaaien als je langs Manilva komt, want zij staan te popelen om je te ontvangen en je op de fiets het wonderlijke van Andalusië te laten zien.

De Andalusische provincie Málaga ligt tegen de provincie Cádiz aan. Hierdoor zijn extra overnachtingen aan de Costa del Sol een ideale toevoeging aan je recreatieve fietsvakantie langs de Witte dorpen van Cádiz . Binnen een mum van tijd ben je na je week fietsen door het mooie landschap van Cádiz te vinden in het hotel Fuerte Marbella aan de Spaanse costa. Je kunt deze overnachting(en) gemakkelijk via Belgian Sports Holidays bijboeken, waardoor je het maximale uit je fietsvakantie haalt. Want ook wij snappen dat je wilt ontspannen na een week toeren door alles wat Cádiz je te bieden heeft.

Toeren door het binnenland van Málaga

Belgian Sports Holidays heeft naast de extra overnachting en hun nieuwe thuis nog meer bindingen met de Spaanse provincie Málaga: Zowel de Mountainbike vakantie als de Racefiets vakantie  lopen door het natuurgebied Sierra de Grazalema. Hoewel het dorpje Grazalema enkel in de provincie Cádiz ligt, rijkt het natuurgebied tot over de grens van Málaga. Het natuurgebied zelf is ‘maar’ 50.000 hectare groot maar is ontzettend divers. Er zijn verschillende routes om te wandelen en te fietsen langs de kale bergruggen, diepe ravijnen, kolkende rivieren, weides vol met bloemen en met bos begroeide valleien. Houd je dus wel een beetje van uitdaging? Dan zijn de technisch moeilijkere routes ideaal voor jou om te beklimmen met de fiets.

Naast het prachtige natuurpark dat de provincies Málaga en Cádiz verenigt, heeft Málaga een grote concentratie aan grotten. Het heeft zelfs de grootste concentratie aan grotten in heel Zuid-Europa.

Caving is hier daarom ook de must-do in de omgeving. Vooral rondom de plaats Ronda is er al tien kilometer aan ondergronds avontuur te vinden. Andere plekken met prachtige grotten zijn de Cueva del Gato (in Benaoján), Cueva de Nerja (in Nerja natuurlijk) en Cueva del Tesoro (in Rincón de Victoria). Deze laatste grot, letterlijk vertaald de ‘Schattengrot’ is één van de drie enige grotten die gevormd is door de zee. Maar… heb je claustrofobie? Dan kun je beter ervoor kiezen om te kanoën rondom de Padrón rivier of gewoon te chillen bij je hotel in Marbella.

Als laatste ontdekken we nog even de ‘Cave-Capital’ van Zuid-Europa: Ronda. Ronda is een schilderachtig stadje in het binnenland van Andalusië, niet heel ver (uurtje rijden) van de Costa del Sol vandaan. Het ligt op een berg aan de diepe kloof van Tajo de Ronda. Deze kloof deelt de stad in tweeën en biedt spectaculaire uitzichten op het berglandschap van Zuid-Spanje. Net als in het Alhambra van Granada en Real Alcazár van Sevilla, is hier de Moorse invloed te herkennen in de architectuur van Ronda. Durf jij de kloof over te steken op de Puente Nuevo?

Zoals je misschien al hebt ontdekt, is Belgian Sports Holidays op verschillende fronten verbonden met de Andalusische provincie Málaga. Of je nu na een recreatieve vakantie langs de Witte dorpen van Cádiz wilt uitrusten in het hotel Fuerte Marbella, of juist de technische routes wilt trotseren met de fiets langs de grens tussen Cádiz en Málaga. Voor elke reiziger is er wat wils. En natuurlijk zwaait Belgian Sports Holidays je met een vriendelijk hart toe vanuit hun nieuwe thuis, Manilva. Zien we je snel bij ons op de fiets?


Fietsen aan de linkerkant van de weg in Gibraltar

Fietsen aan de linkerkant van de weg in Gibraltar

Pak je paspoort er maar bij, want vandaag maken we een uitstapje naar een wel heel bijzondere plek in Spanje. Of is het toch een deel van het Verenigd Koninkrijk? Aan de taal hoeft het in ieder geval niet te liggen, want op dit schiereilandje (lees: rots) spreken de meeste inwoners van Gibraltar het Llanito: Dit is gebaseerd op het Andalusisch-Spaans met een sterke mengeling van Brits-Engels. In principe kun je dus zelf kiezen welke woorden je in welke taal wilt spreken. En het leukste: Als je na je fietsvakantie nog niet bent uit gefietst, fiets je in Gibraltar lekker verder aan de linkerkant van de weg.

Gibraltar is dé perfecte toevoeging aan je fietsreis door Andalusië met Belgian Sports Holidays. Het stukje Verenigd Koninkrijk in het zuiden van Spanje is een hele leuke bestemming om te bezoeken. Meerdere volkeren probeerden de rots en het schiereiland van Gibraltar in te nemen, maar het lukten de Engelsen om hun slag thuis te halen: Sinds het jaar 1713 is Gibraltar officieel onderdeel van de Britse Kroon. Toch proberen de Spanjaarden tevergeefs Gibraltar Spaans grondgebied te maken. Maar of dat lukt? Tot nu toe kun je in ieder geval een leuke dagtrip maken vanuit verschillende Andalusische steden als Jerez, Córdoba, Marbella of Málaga. Gibraltar is daarom misschien wel de perfecte toevoeging om het maximale uit je fietsvakantie bij Belgian Sports Holidays te halen.  De auto parkeer je gemakkelijk nét voor de grens, welke ook een vliegveld is, en direct na de douane en het oversteken van de startbaan kun je vrolijk Gibraltar binnenhuppelen. Laten we eens samen ontdekken wat er te doen valt in Gibraltar.

Er zijn tal van plekken om te bezoeken in het Britse stukje Spanje: De gigantische en iconische rots van Gibraltar stijgt hoog boven de wolken uit en wordt bewoond door vele deugnieten, de Berberapen, op Apes’ Den. Een tip: De aapjes lijken heel erg schattig, maar je moet wel weten dat het agressieve tantes kunnen zijn. Ze sprongen bij ons op de (tour)auto en onze gids moest ze met een stok wegjagen. Leuk voor op de film wel! Om van de schrik bij te komen, verkennen we samen eerst het rustigere gedeelte van Gibraltar; Main Street is het centralere deel van Gibraltar en hier vind je daarom ook de Engelse en Ierse pubs, rode telefooncellen en belastingvrije winkels. In Spanje is de alcohol al niet duur, maar om de avonden van je fietsvakantie nog wat interessanter te maken kun je gemakkelijk een aantal belastingvrije flessen meesmokkelen op de fiets. Maar vergeet niet om de heerlijke sherry in de omgeving van Jerez te proeven, dus wees royaal met de inkopen die je in Gibraltar doet. Voor de rest is het centrum ontzettend gezellig om te bezoeken en vanuit hier kun je verschillende bussen en kabelbanen nemen die je naar de rots van Gibraltar brengen. Je kunt er ook voor kiezen om fietsen te huren of de billen te trainen te voet. Denk er wel over na dat Gibraltar net zo warm is als Andalusië en de rots van Gibraltar iets hoger is dan de gemiddelde heuvel in de Benelux.

We pakken de kabelbaan, fiets of touringcar naar boven en komen verschillende bestemmingen tegen op de Rots van Gibraltar. De Engelsen hebben de Great Siege Tunnels gegraven om zich te kunnen verdedigen tegen de Franse en Spaanse invallen op Gibraltar. Hier zijn ook de meeste aapjes te vinden, dus wees op je hoede en neem geen bananen mee! Mijn persoonlijke hoogtepunt aan Gibraltar was toch echt wel de Saint Michael’s Cave. Ook dit zijn grotten met een gangenstelsel die tot wel 60 meter diepgaan. Het wordt gebruikt als auditorium voor concerten en ballet. Maar zelfs al is er geen evenement gepland, is het toch de moeite waard om de grotten te bezoeken: De rotsen van de grotten worden met verschillende kleuren verlicht als een heus lichtspectakel.

Het leukste aan Gibraltar is eigenlijk zijn unieke positie in de Middellandse Zee. Niet alleen heerst er een compleet andere cultuur dan in Andalusië, maar is het ook ontzettend dicht bij het Afrikaanse continent. Want zoals jullie misschien wel weten, is Andalusië een lange tijd door de Moren bezet geweest. In Gibraltar kun je die geschiedenis herbeleven in de verschillende forten en Arabische invloeden die het schiereiland nog kent. En het allerleukste is dat je bij helder weer het Marokkaanse Atlasgebergte kunt zien. Even zwaaien naar de inwoners aan de andere kant van de oceaan! Je kunt ook bekijken waar je precies allemaal hebt gefietst, want het uitzicht op de provincies Jerez en Málaga is fenomenaal. De bestemming Castellar de la Frontera, die je tijdens je racefietsvakantie aandoet, is voornamelijk goed te zien vanuit de Apenrots van Gibraltar; Dit is namelijk de bestemming die het meest dichtbij Gibraltar ligt. Je kunt daarnaast de gigantische haven van Algeciras bijna aanraken en de schepen tellen die in- en uitvaren. Ik ben van mening dat een bezoek aan Gibraltar een verrijking is voor je fietsvakantie in Andalusië. Want een fietsvakantie naar het prachtige Andalusië is een unieke mogelijkheid om veel verschillende nieuwe plekken te ontdekken. Terwijl je tijdens de fietstochten dwars door de glooiende landschappen, langs de rustige stranden of door de historische witte dorpen racet, kun je als toevoeging aan je fietsvakantie een bezoekje brengen aan een ander land. En let dan wel op dat je aan de linkerkant van de weg fietst, anders is het belastingvrije voordeel er al snel af door een bekeuring.

Ben je bang voor apen en dompel je jezelf liever enkel en alleen in de Spaanse cultuur? Bekijk dan één van de verschillende verblijven die Belgian Sports Holidays aanbiedt als toevoeging aan de fietsvakanties: Hotel Fuerte in Conil; Hotel Casa Grande in Jerez; Hotel Fuerte in Marbella.

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek van Jerez

Dag allemaal! We zijn weer terug van weggeweest en wat is het een fantastisch weer om ons klaar te stomen voor de heerlijke vakanties die eraan komen. Belgian Sports Holidays is achter de schermen druk bezig met het voorbereiden van de fietsvakanties vanaf september. Aan mij – Kaaskop Abroad – de taak om jullie alvast voor te bereiden voor het startschot van jullie fietsvakantie. En dat doen we – gezien het heerlijke weer – met een heerlijk drankje: De sherry van Jerez. Fietsen (lees: drinken) jullie mee?

Jerez de la Frontera, Sanlúcar de Barrameda en El Puerto de Santa María zijn stadjes die niet gemakkelijk zijn om uit te spreken. Toch is het de zeker moeite waard om deze bestemmingen op jouw bucketlist te zetten, omdat ze namelijk de Wijndriehoek van de sherry vormen. Vooral met dit warme weer of na een fietstocht met Belgian Sports Holidays snak je natuurlijk naar een heerlijke sherry.

Wat kun je in de sherrydriehoek verwachten? Het heuvelachtige landschap in het noordwestelijke deel van Jerez is in ieder geval gevuld met enorme wijnvelden waarin je tijdens je fietstocht de druiven kunt plukken van de wijnstokken; Voordat je het weet, fiets je als het ware dwars door de prachtige wijnvelden! En je hoeft zeker niet bang te zijn, want de Sherrydriehoek is letterlijk het tegenovergestelde van de Bermudadriehoek: Een alcoholische en natuurlijke hemel op aarde. Het is daarnaast ook de énige streek op aarde waar de sherry wordt geproduceerd en in heel Andalusië als ultieme tapasbegeleider functioneert. De sherry was lange tijd niet bekend onder de wijnen, maar door erkenning van de Europese Unie kreeg de Sherrydriehoek een beschermde oorsprongsbenaming toegewezen. In de stad Jerez hebben alle grote producenten een eigen bodega die vaak behoorlijk commercieel zijn; Soms worden toeristen zelfs met een treintje rondgereden. Ook is hier vaak een flamencovoorstelling te zien. Maar tijdens jouw fietstocht kom je op de wat meer authentiekere bodegas die verborgen liggen tussen de glooiende wijnvelden. Om die verschillende bodegas te bezichtigen, is het aan te raden om fietsroutes van 20 tot 50 km per dag te fietsen. Na afloop wacht er een heuse beloning op je, namelijk: Een heerlijk glas (of fles) sherry. Met de glooiende wijnvelden op de achtergrond kun je de inspanning van de dag omzetten in ontspanning. Maar drink niet te veel, want anders fiets je de volgende dag met een kater of in te veel boogjes.

Wij raden je aan om één van de talrijke sherry bodegas te bezoeken. Tío Pepe, Sandeman en Domecq zijn daar bekende voorbeelden van. Daar waar de origine van de sherry Spaans is, is de business Brits. Het komt namelijk door de beste Sir Francis Drake (zeeheld alias piraat) die de haven van Cádiz in 1587 plunderde en hier drieduizend vaten lokale vino stal. Het duurde niet lang voordat de Britten helemaal enthousiast waren over de Spaanse wijn. Niet veel later vestigden ondernemers, waaronder George Sandeman, hier een nieuwe industrie. Je kunt deze bodegas ook met veel plezier bezoeken tijdens je overnachting in Jerez en hier leer je ook meer over de geschiedenis van de sherry en zijn achtergronden. Als je de verschillende soorten Sherry wilt proeven, raden we je aan om de bodega van Gonzákez Byass te bezoeken tijdens je fietsvakantie door Jerez. Tio Pepes Fino is namelijk de bestverkopende sherry ter wereld en in deze bodega kom je veel meer te weten over de sherryproductie zelf; van de pittige fino tot aan de zoetere oloroso.

Waar wachten we nog op? Actieve mountainbiketochten door een prachtig en uniek wijnlandschap met heerlijk eten en een glas (of fles) sherry… Mocht je nog niet helemaal verkocht zijn, pak ik mijn trukendoos er eventjes bij; Want naast alcohol houdt de gemiddelde Nederlander en Belg ook wel van een feestje. Begin september vindt jaarlijks het beroemde Fiestas de la Vendimia – het Oogstfeest – plaats. In Jerez en alle omliggende wijnstadjes wordt in die tijd van het jaar de geboorte van de nieuwe wijn gevierd. Je kunt er druiven pletten met je (gewassen!) blote voeten en wijnproeverijen bezoeken. Er zijn daarnaast veel muziekoptredens, veel eten en je kunt er flamencospektakels zien. Ter conclusie: Ik denk dat ik samen met jullie op het vliegtuig naar Jerez zit deze september.

Enthousiast? Check zeker even deze link uit, ga naar de plaatselijke supermarkt om het heerlijke weer te vieren met een fles sherry en dan kunnen we samen in september er fysiek op proosten. Belgian Sports Holidays zegt ¡Salud! en tot de volgende blog.

Belgian Sports Holidays toert door Andalusië

Natuurlijk hebben we al veel ontdekt binnen de Andalusische provincie Cádiz in de afgelopen blogs; En de komende weken gaan we daar nóg dieper op in. Maar het leek me leuk om eens een compleet ander deel van Andalusië met jullie te bezoeken, namelijk de provincie Granada. Ideaal om te combineren met een fietsvakantie van Belgian Sports Holidays 😊. Granada is ook maar drie uur rijden van Jerez de la Frontera, dus als je een langere tijd in Andalusië blijft – omdat je door de pandemie veel hebt in te halen – is dit een ideale combinatie.

Arabische sferen in Granada

Ik heb zelf in Granada gewoond voor een aantal maanden, dus ik ga met veel plezier jullie kunnen vertellen over deze stad. Granada is niet zo’n grote stad als Málaga, Barcelona of Sevilla. Juist haar kleinere karakter is wat haar doet aantrekken. Als échte universiteitsstad bruist Granada dag en nacht. (Behalve tijdens de siësta, natuurlijk.) Maar ook de gitanos (zigeunervolk) en de sterke Arabische invloed laten Granada bruisen van leven.

Als je aan Spanje denkt, dan denk je vaak aan de zon, de mooie stranden, tapas en flamenco. Hoewel in heel Spanje souvenirs worden verkocht van die meisjes in de rood-zwarte flamencojurken, is dit stereotypebeeld eigen aan de Andalusische provincie. Flamenco wordt overal gevierd in de stad. Op het Plaza Nueva – toegangsplein tot de Arabische wijk Albayzín en het Alhambra – treden vaak flamencodansers op. Dit is gratis, maar natuurlijk wel wat commerciëler. Mocht je toch iets authentieker mee willen maken, dan dien je naar de grotten van Sacromonte te gaan. Je wordt met een busje opgehaald bij je hotel dat je langs de steile kiezelweggetjes in het Albayzín rijdt. Eenmaal aangekomen in één van de grothuizen word je gelijk ontvangen met een heerlijk glas rode wijn en kun je twee uur lang genieten van de flamenco. Het is heel puur en uniek om mee te maken.

Granada staat verder bekend als het laatste stukje Spanje dat in 1492 heroverd is van de Moren. In het La Alhambra woonden de Moorse koningen die decennia de macht hadden op het Iberische schiereiland. Er zijn daardoor veel Arabische invloeden te vinden in Granada. Natuurlijk moet je het Alhambra van binnen hebben bezocht. Er zijn ontzettend veel dingen om naar te kijken. Op de hoogste toren van het hele paleis, de Torre de la Vela, maak je de meest prachtige foto’s van de hele stad mét achterliggende berggebieden. “Vanuit waar is het Alhambra dan het mooist te fotograferen?” hoor ik je al denken. In de Arabische wijk Albayzínbevindt zich het Mirador San Nicolás. Beklim de magische kiezelstraatjes en stap een aantal winkeltjes binnen onderweg. De geuren en kleuren van de Arabische wereld zullen een sterke indruk op je achterlaten. Ik herinner me nog dat ik hier met mijn vrienden van toen een aantal keer een shishalounge bezocht. Wat moet je anders met je vrije tijd, toch?

Een studentenstad heeft veel studenten. En studenten vragen om veel cafés en uitgaansgelegenheden. Wees dus niet bang dat er geen alcohol wordt geschonken in dit bergstadje. Alcohol mét gratis tapas. Bij elk biertje dat je bestelt, krijg je automatisch een mini-hamburger of een stokbroodje met zalm erbij. Onwijs heerlijk! En goed voor de portemonnee. En mocht je toch helemaal naar de ***** willen gaan, dan raad ik je aan om ten minste de exclusieve club Mae West in het Neptunes winkelcentrum te bezoeken. Verder is er genoeg ruimte om te winkelen, te borrelen en heerlijk uit eten te gaan. Maar ook voor cultuurliefhebbers zijn er tal van activiteiten. Mijn favoriete activiteit was een bezoek aan het oude huis van García Lorca: een waar Poético Granadino met een turbulent verleden. In Granada verveel je je nooit!

Sierra Nevada

Skiën en tegelijkertijd de Middellandse Zee kunnen zien waar mensen aan het zonnebaden zijn? Het kan in Granada. De Sierra Nevada (besneeuwd gebergte) liggen niet ver verwijderd van het strand, maar toch is het elke winter een sneeuwbestemming met goede skigarantie. Voor ongeveer 45 euro per persoon koop je een toegangspas voor de gehele dag inclusief ski- of snowboardgereedschap. Skiën maar! Het skigebied van Sierra Nevada is niet zo groot als je misschien gewend bent in de Alpen, maar er is genoeg te doen voor een dag. En een bijkomend pluspuntje is dat het er (bijna) nooit zo druk is. Omdat we nu toch bezig zijn, geef ik jullie nog een pluspunt: tapas! tapas! tapas! Overal tapas op de piste en in het schattige skidorpje aan de voet van het skigebied.

Maar ook in de zomer kun je de Sierra Nevada bezoeken. Het hoogste puntje van het Iberisch schiereiland is hier te beklimmen: het Mulhacén (3400 meter). Spot je de stranden aan de Costa Tropical? Of kun je het Alhambra zien liggen? Zelfs op een mistige dag zie je de schapen op de steile kliffen lopen en kun je mooie wandelingen maken in de omgeving. De Sierra Nevada is maar 45 minuten verwijderd van het centrum van Granada. Ook kun je hier prachtig wandelen en fietsen. Misschien gaat Belgian Sports Holidays ook in dit prachtige gebied fiets- en/of wandelvakanties aanbieden…

Aan de zuidzijde van de Sierra Nevada bevindt zich het dal Alpujarras waar je tijdens je reis ook even een kijkje moet nemen. Witte dorpjes met hun terrasvelden karakteriseren dit gebied. Hier is het ook leuk om te zien wat de verschillen zijn met de Witte Dorpen van Cádiz. Zie jij de verschillen? Vanuit Órgiva kun je de panoramaroute (noordelijke weg) nemen om uiteindelijk te eindigen in het kuuroord van Lanjarón. Hier blijken een aantal natuurlijke bronnen te zijn.

Een kijkje in de provincie Almería

In de provincie van Granada – maar ook in de oostelijk gelegen provincie Almería – zijn er nog een aantal dingen te beleven. Je kunt er natuurlijk voor kiezen om de drukke Costa del Sol te bezoeken of het metropole Sevilla. Maar je kunt ook dichtbij Granada nog het een en het ander bezoeken. De Costa Tropical en Costa de Almería hebben beiden fantastische en rustige stranden om helemaal tot jezelf te komen. En het allermooist aan deze strandjes is dat er alleen maar Spaanse toeristen te vinden zijn. Géén Duitse of Engelse taferelen. In Almería heb je ook een groot natuurpark genaamd Cabo de Gata met de azuurblauwe zee op de achtergrond. De kleine stranddorpjes San José, Las Negras en San Miguel Cabo de Gata zijn een leuke alternatieven voor de drukke stranden aan de Costa del Sol. Almería wordt door de Spanjaarden gezien als een woestijnprovincie. Dat er vele Hollywoodfilms zijn opgenomen in wildwest towns aan de N340 nabij Tabernas komt niet als een schock. Waan je in de wereld van The Good, The Bad and The Ugly (1966) en voel je als een echte cowboy.

Een flamencodanseres, een Moor of een cowboy. Je kunt vanalles tegenkomen in de Spaanse provincies Granada en Almería. Met het voormalige Arabische paleis Alhambra als middelpunt van alles, kun je niets anders doen als genieten. En ik herhaal: g-r-a-t-i-s tapas bij je biertjes. Interesse in een uitbreiding van je fietsvakantie met Belgian Sports Holidays? Alles is mogelijk. Zeker na een lange tijd niet op vakantie te kunnen zijn geweest.

Belgian Sports Holidays rijdt de “Vuelta”

Belgian Sports Holidays rijdt de “Vuelta”

Waarschijnlijk kennen jullie de meerdaagse wielerwedstrijd wel die jaarlijks in Spanje wordt gehouden: de Vuelta Ciclista de España – of kortweg Vuelta. Het vormt samen met de Tour de France en de Giro d’Italia de drie Grote Rondes.  Deze drie Europese wielerwedstrijden duren allemaal 23 dagen (inclusief twee rustdagen), rijden alle ploegen er in teams van acht renners en hebben alle ploegen van de UCI World Tour verplichting tot deelname. Toch krijgen leiders van de verschillende rondes verschillend gekleurde leiderstruien. De Spaanse winnaar moet het tegenwoordig doen met een heerlijk rood kleurtje. Terwijl de winnaars van andere grote wielerwedstrijden mogen shinen in een andere kleur. De Ronde van Spanje werd in 1935 voor het eerst gereden en is twintig jaar later jaarlijks georganiseerd. Het behoort ook sinds het jaar 2011 tot de UCI World Tour. Voorheen werd de etappekoers in het voorjaar gehouden, maar sinds 1995 wordt de Vuelta in de maanden augustus en september gereden. Teleurgestelde renners in de Ronde van Frankrijk kunnen hun seizoen dan gemakkelijk nog een beetje succesvol maken tijdens de latere Ronde van Spanje in de late zomer.

De recordhouder van de Vuelta is de bekende Spanjaard Roberto Heras. Hij is geboren in Béjar, nabij Salamanca. De beste man heeft maar liefst al vier keer de gouden (rode) leiderstrui mogen dragen in de jaren 2000, 2003, 2004 en 2005. Hiermee is hij tot op heden recordhouder van de Vuelta. Een leuk feitje: De ronde is zevenmaal gewonnen door een Belg en tweemaal door iemand van Nederlandse komaf. Maar zij hebben Heras tot vandaag de dag nog niet kunnen evenaren met vier eindzeges op de Vuelta. Nu we het toch over records hebben, zal ik jullie een paar feitjes introduceren die de haren op je hoofd recht laten staan: Er doen maar liefst 58 verschillende nationaliteiten mee in de geschiedenis van de Vuelta; De Sierra Nevada wordt ook wel Techo de la Vuelta (Dak van de Vuelta) genoemd met zijn 2510 meter hoogte; De jongste deelnemer van de Vuelta was Angelino Soler (21 jaar) en de oudste was Chris Horner (42 jaar); de langste editie van de Vuelta (in 1941) was maar liefst 4406 kilometer lang (wat een lange rit); En last but not least, het kleinste tijdsverschil tussen de winnaar en de tweede plek was eens 6 luttele seconden. Je moet wel hele goede ogen hebben om dan te beslissen wie de winnaar is!

Er komt ontzettend veel bij een wielerwedstrijd als de Vuelta kijken; Van de supporters, wedstrijdcommissarissen, tv-camera’s, ploegwagens en politieagenten in de volgkaravaan tot de verschillende ritsoorten. Er zijn zoveel dingen om rekening mee te houden. Als je de Vuelta bezoekt, is het daarom natuurlijk handig om wat Spaanse woorden machtig te worden. Je kunt de wielrenners – of jezelf tijdens je fietsvakantie met BSH – aanmoedigen met woorden als OLÉ, maar het is ook leuk om wat wielerjargon te gebruiken. Laat ik nu net een woordje Spaans spreken en jullie een aantal leuke termen ga aanleren;

Chupar rueda (wiellikken) – plakken van wielrenners die bijna hun voorgangers fietsband kunnen likken

Serpiente multicolor (meerkleurige slang) – peloton

Pinchazo – lekke band

Caída/Montonera – val/valpartij (auw!)

Abandono – afstappen

Bajar a tumba abierta (dalen naar het graf) – dalen als een gek

En voordat we écht met Belgian Sports Holidays op de fiets kunnen stappen, moeten we een aardig woordje Spaans kunnen spreken. Wat nou als je ketting (cadena) eraf ligt? Of als je versnelling (cambio) niet meer werkt? Hieronder (Instituto Cervantes, 2019) in het plaatje staan alle termen die je nodig hebt tijdens het fietsen. ¡Vamos! Ik kom je in september overhoren, zodat je zeker goed voorbereid op reis kunt!

Gaat je wieler hart al kloppen? Ook jij kunt verschillende routes van de Vuelta fietsen tijdens je verblijf in Andalusië. Belgian Sports Holidays organiseert de 5 Fronteras-route voor de gevorderde fietser. Dit is een sportieve rit van 400 kilometer die deels over een route van de Vuelta van 2015 loopt. Dus wil jij in de bandsporen treden van wielerlegende Roberto Heras? En wil je genieten van de prachtige en avontuurlijke natuur die Andalusië te bieden heeft? Check dan zeker deze link uit!