Waarschijnlijk kennen jullie de meerdaagse wielerwedstrijd wel die jaarlijks in Spanje wordt gehouden: de Vuelta Ciclista de España – of kortweg Vuelta. Het vormt samen met de Tour de France en de Giro d’Italia de drie Grote Rondes.  Deze drie Europese wielerwedstrijden duren allemaal 23 dagen (inclusief twee rustdagen), rijden alle ploegen er in teams van acht renners en hebben alle ploegen van de UCI World Tour verplichting tot deelname. Toch krijgen leiders van de verschillende rondes verschillend gekleurde leiderstruien. De Spaanse winnaar moet het tegenwoordig doen met een heerlijk rood kleurtje. Terwijl de winnaars van andere grote wielerwedstrijden mogen shinen in een andere kleur. De Ronde van Spanje werd in 1935 voor het eerst gereden en is twintig jaar later jaarlijks georganiseerd. Het behoort ook sinds het jaar 2011 tot de UCI World Tour. Voorheen werd de etappekoers in het voorjaar gehouden, maar sinds 1995 wordt de Vuelta in de maanden augustus en september gereden. Teleurgestelde renners in de Ronde van Frankrijk kunnen hun seizoen dan gemakkelijk nog een beetje succesvol maken tijdens de latere Ronde van Spanje in de late zomer.

De recordhouder van de Vuelta is de bekende Spanjaard Roberto Heras. Hij is geboren in Béjar, nabij Salamanca. De beste man heeft maar liefst al vier keer de gouden (rode) leiderstrui mogen dragen in de jaren 2000, 2003, 2004 en 2005. Hiermee is hij tot op heden recordhouder van de Vuelta. Een leuk feitje: De ronde is zevenmaal gewonnen door een Belg en tweemaal door iemand van Nederlandse komaf. Maar zij hebben Heras tot vandaag de dag nog niet kunnen evenaren met vier eindzeges op de Vuelta. Nu we het toch over records hebben, zal ik jullie een paar feitjes introduceren die de haren op je hoofd recht laten staan: Er doen maar liefst 58 verschillende nationaliteiten mee in de geschiedenis van de Vuelta; De Sierra Nevada wordt ook wel Techo de la Vuelta (Dak van de Vuelta) genoemd met zijn 2510 meter hoogte; De jongste deelnemer van de Vuelta was Angelino Soler (21 jaar) en de oudste was Chris Horner (42 jaar); de langste editie van de Vuelta (in 1941) was maar liefst 4406 kilometer lang (wat een lange rit); En last but not least, het kleinste tijdsverschil tussen de winnaar en de tweede plek was eens 6 luttele seconden. Je moet wel hele goede ogen hebben om dan te beslissen wie de winnaar is!

Er komt ontzettend veel bij een wielerwedstrijd als de Vuelta kijken; Van de supporters, wedstrijdcommissarissen, tv-camera’s, ploegwagens en politieagenten in de volgkaravaan tot de verschillende ritsoorten. Er zijn zoveel dingen om rekening mee te houden. Als je de Vuelta bezoekt, is het daarom natuurlijk handig om wat Spaanse woorden machtig te worden. Je kunt de wielrenners – of jezelf tijdens je fietsvakantie met BSH – aanmoedigen met woorden als OLÉ, maar het is ook leuk om wat wielerjargon te gebruiken. Laat ik nu net een woordje Spaans spreken en jullie een aantal leuke termen ga aanleren;

Chupar rueda (wiellikken) – plakken van wielrenners die bijna hun voorgangers fietsband kunnen likken

Serpiente multicolor (meerkleurige slang) – peloton

Pinchazo – lekke band

Caída/Montonera – val/valpartij (auw!)

Abandono – afstappen

Bajar a tumba abierta (dalen naar het graf) – dalen als een gek

En voordat we écht met Belgian Sports Holidays op de fiets kunnen stappen, moeten we een aardig woordje Spaans kunnen spreken. Wat nou als je ketting (cadena) eraf ligt? Of als je versnelling (cambio) niet meer werkt? Hieronder (Instituto Cervantes, 2019) in het plaatje staan alle termen die je nodig hebt tijdens het fietsen. ¡Vamos! Ik kom je in september overhoren, zodat je zeker goed voorbereid op reis kunt!

Gaat je wieler hart al kloppen? Ook jij kunt verschillende routes van de Vuelta fietsen tijdens je verblijf in Andalusië. Belgian Sports Holidays organiseert de 5 Fronteras-route voor de gevorderde fietser. Dit is een sportieve rit van 400 kilometer die deels over een route van de Vuelta van 2015 loopt. Dus wil jij in de bandsporen treden van wielerlegende Roberto Heras? En wil je genieten van de prachtige en avontuurlijke natuur die Andalusië te bieden heeft? Check dan zeker deze link uit!