Fietsen aan de linkerkant van de weg in Gibraltar

Fietsen aan de linkerkant van de weg in Gibraltar

Pak je paspoort er maar bij, want vandaag maken we een uitstapje naar een wel heel bijzondere plek in Spanje. Of is het toch een deel van het Verenigd Koninkrijk? Aan de taal hoeft het in ieder geval niet te liggen, want op dit schiereilandje (lees: rots) spreken de meeste inwoners van Gibraltar het Llanito: Dit is gebaseerd op het Andalusisch-Spaans met een sterke mengeling van Brits-Engels. In principe kun je dus zelf kiezen welke woorden je in welke taal wilt spreken. En het leukste: Als je na je fietsvakantie nog niet bent uit gefietst, fiets je in Gibraltar lekker verder aan de linkerkant van de weg.

Gibraltar is dé perfecte toevoeging aan je fietsreis door Andalusië met Belgian Sports Holidays. Het stukje Verenigd Koninkrijk in het zuiden van Spanje is een hele leuke bestemming om te bezoeken. Meerdere volkeren probeerden de rots en het schiereiland van Gibraltar in te nemen, maar het lukten de Engelsen om hun slag thuis te halen: Sinds het jaar 1713 is Gibraltar officieel onderdeel van de Britse Kroon. Toch proberen de Spanjaarden tevergeefs Gibraltar Spaans grondgebied te maken. Maar of dat lukt? Tot nu toe kun je in ieder geval een leuke dagtrip maken vanuit verschillende Andalusische steden als Jerez, Córdoba, Marbella of Málaga. Gibraltar is daarom misschien wel de perfecte toevoeging om het maximale uit je fietsvakantie bij Belgian Sports Holidays te halen.  De auto parkeer je gemakkelijk nét voor de grens, welke ook een vliegveld is, en direct na de douane en het oversteken van de startbaan kun je vrolijk Gibraltar binnenhuppelen. Laten we eens samen ontdekken wat er te doen valt in Gibraltar.

Er zijn tal van plekken om te bezoeken in het Britse stukje Spanje: De gigantische en iconische rots van Gibraltar stijgt hoog boven de wolken uit en wordt bewoond door vele deugnieten, de Berberapen, op Apes’ Den. Een tip: De aapjes lijken heel erg schattig, maar je moet wel weten dat het agressieve tantes kunnen zijn. Ze sprongen bij ons op de (tour)auto en onze gids moest ze met een stok wegjagen. Leuk voor op de film wel! Om van de schrik bij te komen, verkennen we samen eerst het rustigere gedeelte van Gibraltar; Main Street is het centralere deel van Gibraltar en hier vind je daarom ook de Engelse en Ierse pubs, rode telefooncellen en belastingvrije winkels. In Spanje is de alcohol al niet duur, maar om de avonden van je fietsvakantie nog wat interessanter te maken kun je gemakkelijk een aantal belastingvrije flessen meesmokkelen op de fiets. Maar vergeet niet om de heerlijke sherry in de omgeving van Jerez te proeven, dus wees royaal met de inkopen die je in Gibraltar doet. Voor de rest is het centrum ontzettend gezellig om te bezoeken en vanuit hier kun je verschillende bussen en kabelbanen nemen die je naar de rots van Gibraltar brengen. Je kunt er ook voor kiezen om fietsen te huren of de billen te trainen te voet. Denk er wel over na dat Gibraltar net zo warm is als Andalusië en de rots van Gibraltar iets hoger is dan de gemiddelde heuvel in de Benelux.

We pakken de kabelbaan, fiets of touringcar naar boven en komen verschillende bestemmingen tegen op de Rots van Gibraltar. De Engelsen hebben de Great Siege Tunnels gegraven om zich te kunnen verdedigen tegen de Franse en Spaanse invallen op Gibraltar. Hier zijn ook de meeste aapjes te vinden, dus wees op je hoede en neem geen bananen mee! Mijn persoonlijke hoogtepunt aan Gibraltar was toch echt wel de Saint Michael’s Cave. Ook dit zijn grotten met een gangenstelsel die tot wel 60 meter diepgaan. Het wordt gebruikt als auditorium voor concerten en ballet. Maar zelfs al is er geen evenement gepland, is het toch de moeite waard om de grotten te bezoeken: De rotsen van de grotten worden met verschillende kleuren verlicht als een heus lichtspectakel.

Het leukste aan Gibraltar is eigenlijk zijn unieke positie in de Middellandse Zee. Niet alleen heerst er een compleet andere cultuur dan in Andalusië, maar is het ook ontzettend dicht bij het Afrikaanse continent. Want zoals jullie misschien wel weten, is Andalusië een lange tijd door de Moren bezet geweest. In Gibraltar kun je die geschiedenis herbeleven in de verschillende forten en Arabische invloeden die het schiereiland nog kent. En het allerleukste is dat je bij helder weer het Marokkaanse Atlasgebergte kunt zien. Even zwaaien naar de inwoners aan de andere kant van de oceaan! Je kunt ook bekijken waar je precies allemaal hebt gefietst, want het uitzicht op de provincies Jerez en Málaga is fenomenaal. De bestemming Castellar de la Frontera, die je tijdens je racefietsvakantie aandoet, is voornamelijk goed te zien vanuit de Apenrots van Gibraltar; Dit is namelijk de bestemming die het meest dichtbij Gibraltar ligt. Je kunt daarnaast de gigantische haven van Algeciras bijna aanraken en de schepen tellen die in- en uitvaren. Ik ben van mening dat een bezoek aan Gibraltar een verrijking is voor je fietsvakantie in Andalusië. Want een fietsvakantie naar het prachtige Andalusië is een unieke mogelijkheid om veel verschillende nieuwe plekken te ontdekken. Terwijl je tijdens de fietstochten dwars door de glooiende landschappen, langs de rustige stranden of door de historische witte dorpen racet, kun je als toevoeging aan je fietsvakantie een bezoekje brengen aan een ander land. En let dan wel op dat je aan de linkerkant van de weg fietst, anders is het belastingvrije voordeel er al snel af door een bekeuring.

Ben je bang voor apen en dompel je jezelf liever enkel en alleen in de Spaanse cultuur? Bekijk dan één van de verschillende verblijven die Belgian Sports Holidays aanbiedt als toevoeging aan de fietsvakanties: Hotel Fuerte in Conil; Hotel Casa Grande in Jerez; Hotel Fuerte in Marbella.

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek van Jerez

Dag allemaal! We zijn weer terug van weggeweest en wat is het een fantastisch weer om ons klaar te stomen voor de heerlijke vakanties die eraan komen. Belgian Sports Holidays is achter de schermen druk bezig met het voorbereiden van de fietsvakanties vanaf september. Aan mij – Kaaskop Abroad – de taak om jullie alvast voor te bereiden voor het startschot van jullie fietsvakantie. En dat doen we – gezien het heerlijke weer – met een heerlijk drankje: De sherry van Jerez. Fietsen (lees: drinken) jullie mee?

Jerez de la Frontera, Sanlúcar de Barrameda en El Puerto de Santa María zijn stadjes die niet gemakkelijk zijn om uit te spreken. Toch is het de zeker moeite waard om deze bestemmingen op jouw bucketlist te zetten, omdat ze namelijk de Wijndriehoek van de sherry vormen. Vooral met dit warme weer of na een fietstocht met Belgian Sports Holidays snak je natuurlijk naar een heerlijke sherry.

Wat kun je in de sherrydriehoek verwachten? Het heuvelachtige landschap in het noordwestelijke deel van Jerez is in ieder geval gevuld met enorme wijnvelden waarin je tijdens je fietstocht de druiven kunt plukken van de wijnstokken; Voordat je het weet, fiets je als het ware dwars door de prachtige wijnvelden! En je hoeft zeker niet bang te zijn, want de Sherrydriehoek is letterlijk het tegenovergestelde van de Bermudadriehoek: Een alcoholische en natuurlijke hemel op aarde. Het is daarnaast ook de énige streek op aarde waar de sherry wordt geproduceerd en in heel Andalusië als ultieme tapasbegeleider functioneert. De sherry was lange tijd niet bekend onder de wijnen, maar door erkenning van de Europese Unie kreeg de Sherrydriehoek een beschermde oorsprongsbenaming toegewezen. In de stad Jerez hebben alle grote producenten een eigen bodega die vaak behoorlijk commercieel zijn; Soms worden toeristen zelfs met een treintje rondgereden. Ook is hier vaak een flamencovoorstelling te zien. Maar tijdens jouw fietstocht kom je op de wat meer authentiekere bodegas die verborgen liggen tussen de glooiende wijnvelden. Om die verschillende bodegas te bezichtigen, is het aan te raden om fietsroutes van 20 tot 50 km per dag te fietsen. Na afloop wacht er een heuse beloning op je, namelijk: Een heerlijk glas (of fles) sherry. Met de glooiende wijnvelden op de achtergrond kun je de inspanning van de dag omzetten in ontspanning. Maar drink niet te veel, want anders fiets je de volgende dag met een kater of in te veel boogjes.

Wij raden je aan om één van de talrijke sherry bodegas te bezoeken. Tío Pepe, Sandeman en Domecq zijn daar bekende voorbeelden van. Daar waar de origine van de sherry Spaans is, is de business Brits. Het komt namelijk door de beste Sir Francis Drake (zeeheld alias piraat) die de haven van Cádiz in 1587 plunderde en hier drieduizend vaten lokale vino stal. Het duurde niet lang voordat de Britten helemaal enthousiast waren over de Spaanse wijn. Niet veel later vestigden ondernemers, waaronder George Sandeman, hier een nieuwe industrie. Je kunt deze bodegas ook met veel plezier bezoeken tijdens je overnachting in Jerez en hier leer je ook meer over de geschiedenis van de sherry en zijn achtergronden. Als je de verschillende soorten Sherry wilt proeven, raden we je aan om de bodega van Gonzákez Byass te bezoeken tijdens je fietsvakantie door Jerez. Tio Pepes Fino is namelijk de bestverkopende sherry ter wereld en in deze bodega kom je veel meer te weten over de sherryproductie zelf; van de pittige fino tot aan de zoetere oloroso.

Waar wachten we nog op? Actieve mountainbiketochten door een prachtig en uniek wijnlandschap met heerlijk eten en een glas (of fles) sherry… Mocht je nog niet helemaal verkocht zijn, pak ik mijn trukendoos er eventjes bij; Want naast alcohol houdt de gemiddelde Nederlander en Belg ook wel van een feestje. Begin september vindt jaarlijks het beroemde Fiestas de la Vendimia – het Oogstfeest – plaats. In Jerez en alle omliggende wijnstadjes wordt in die tijd van het jaar de geboorte van de nieuwe wijn gevierd. Je kunt er druiven pletten met je (gewassen!) blote voeten en wijnproeverijen bezoeken. Er zijn daarnaast veel muziekoptredens, veel eten en je kunt er flamencospektakels zien. Ter conclusie: Ik denk dat ik samen met jullie op het vliegtuig naar Jerez zit deze september.

Enthousiast? Check zeker even deze link uit, ga naar de plaatselijke supermarkt om het heerlijke weer te vieren met een fles sherry en dan kunnen we samen in september er fysiek op proosten. Belgian Sports Holidays zegt ¡Salud! en tot de volgende blog.

Belgian Sports Holidays toert door Andalusië

Natuurlijk hebben we al veel ontdekt binnen de Andalusische provincie Cádiz in de afgelopen blogs; En de komende weken gaan we daar nóg dieper op in. Maar het leek me leuk om eens een compleet ander deel van Andalusië met jullie te bezoeken, namelijk de provincie Granada. Ideaal om te combineren met een fietsvakantie van Belgian Sports Holidays 😊. Granada is ook maar drie uur rijden van Jerez de la Frontera, dus als je een langere tijd in Andalusië blijft – omdat je door de pandemie veel hebt in te halen – is dit een ideale combinatie.

Arabische sferen in Granada

Ik heb zelf in Granada gewoond voor een aantal maanden, dus ik ga met veel plezier jullie kunnen vertellen over deze stad. Granada is niet zo’n grote stad als Málaga, Barcelona of Sevilla. Juist haar kleinere karakter is wat haar doet aantrekken. Als échte universiteitsstad bruist Granada dag en nacht. (Behalve tijdens de siësta, natuurlijk.) Maar ook de gitanos (zigeunervolk) en de sterke Arabische invloed laten Granada bruisen van leven.

Als je aan Spanje denkt, dan denk je vaak aan de zon, de mooie stranden, tapas en flamenco. Hoewel in heel Spanje souvenirs worden verkocht van die meisjes in de rood-zwarte flamencojurken, is dit stereotypebeeld eigen aan de Andalusische provincie. Flamenco wordt overal gevierd in de stad. Op het Plaza Nueva – toegangsplein tot de Arabische wijk Albayzín en het Alhambra – treden vaak flamencodansers op. Dit is gratis, maar natuurlijk wel wat commerciëler. Mocht je toch iets authentieker mee willen maken, dan dien je naar de grotten van Sacromonte te gaan. Je wordt met een busje opgehaald bij je hotel dat je langs de steile kiezelweggetjes in het Albayzín rijdt. Eenmaal aangekomen in één van de grothuizen word je gelijk ontvangen met een heerlijk glas rode wijn en kun je twee uur lang genieten van de flamenco. Het is heel puur en uniek om mee te maken.

Granada staat verder bekend als het laatste stukje Spanje dat in 1492 heroverd is van de Moren. In het La Alhambra woonden de Moorse koningen die decennia de macht hadden op het Iberische schiereiland. Er zijn daardoor veel Arabische invloeden te vinden in Granada. Natuurlijk moet je het Alhambra van binnen hebben bezocht. Er zijn ontzettend veel dingen om naar te kijken. Op de hoogste toren van het hele paleis, de Torre de la Vela, maak je de meest prachtige foto’s van de hele stad mét achterliggende berggebieden. “Vanuit waar is het Alhambra dan het mooist te fotograferen?” hoor ik je al denken. In de Arabische wijk Albayzínbevindt zich het Mirador San Nicolás. Beklim de magische kiezelstraatjes en stap een aantal winkeltjes binnen onderweg. De geuren en kleuren van de Arabische wereld zullen een sterke indruk op je achterlaten. Ik herinner me nog dat ik hier met mijn vrienden van toen een aantal keer een shishalounge bezocht. Wat moet je anders met je vrije tijd, toch?

Een studentenstad heeft veel studenten. En studenten vragen om veel cafés en uitgaansgelegenheden. Wees dus niet bang dat er geen alcohol wordt geschonken in dit bergstadje. Alcohol mét gratis tapas. Bij elk biertje dat je bestelt, krijg je automatisch een mini-hamburger of een stokbroodje met zalm erbij. Onwijs heerlijk! En goed voor de portemonnee. En mocht je toch helemaal naar de ***** willen gaan, dan raad ik je aan om ten minste de exclusieve club Mae West in het Neptunes winkelcentrum te bezoeken. Verder is er genoeg ruimte om te winkelen, te borrelen en heerlijk uit eten te gaan. Maar ook voor cultuurliefhebbers zijn er tal van activiteiten. Mijn favoriete activiteit was een bezoek aan het oude huis van García Lorca: een waar Poético Granadino met een turbulent verleden. In Granada verveel je je nooit!

Sierra Nevada

Skiën en tegelijkertijd de Middellandse Zee kunnen zien waar mensen aan het zonnebaden zijn? Het kan in Granada. De Sierra Nevada (besneeuwd gebergte) liggen niet ver verwijderd van het strand, maar toch is het elke winter een sneeuwbestemming met goede skigarantie. Voor ongeveer 45 euro per persoon koop je een toegangspas voor de gehele dag inclusief ski- of snowboardgereedschap. Skiën maar! Het skigebied van Sierra Nevada is niet zo groot als je misschien gewend bent in de Alpen, maar er is genoeg te doen voor een dag. En een bijkomend pluspuntje is dat het er (bijna) nooit zo druk is. Omdat we nu toch bezig zijn, geef ik jullie nog een pluspunt: tapas! tapas! tapas! Overal tapas op de piste en in het schattige skidorpje aan de voet van het skigebied.

Maar ook in de zomer kun je de Sierra Nevada bezoeken. Het hoogste puntje van het Iberisch schiereiland is hier te beklimmen: het Mulhacén (3400 meter). Spot je de stranden aan de Costa Tropical? Of kun je het Alhambra zien liggen? Zelfs op een mistige dag zie je de schapen op de steile kliffen lopen en kun je mooie wandelingen maken in de omgeving. De Sierra Nevada is maar 45 minuten verwijderd van het centrum van Granada. Ook kun je hier prachtig wandelen en fietsen. Misschien gaat Belgian Sports Holidays ook in dit prachtige gebied fiets- en/of wandelvakanties aanbieden…

Aan de zuidzijde van de Sierra Nevada bevindt zich het dal Alpujarras waar je tijdens je reis ook even een kijkje moet nemen. Witte dorpjes met hun terrasvelden karakteriseren dit gebied. Hier is het ook leuk om te zien wat de verschillen zijn met de Witte Dorpen van Cádiz. Zie jij de verschillen? Vanuit Órgiva kun je de panoramaroute (noordelijke weg) nemen om uiteindelijk te eindigen in het kuuroord van Lanjarón. Hier blijken een aantal natuurlijke bronnen te zijn.

Een kijkje in de provincie Almería

In de provincie van Granada – maar ook in de oostelijk gelegen provincie Almería – zijn er nog een aantal dingen te beleven. Je kunt er natuurlijk voor kiezen om de drukke Costa del Sol te bezoeken of het metropole Sevilla. Maar je kunt ook dichtbij Granada nog het een en het ander bezoeken. De Costa Tropical en Costa de Almería hebben beiden fantastische en rustige stranden om helemaal tot jezelf te komen. En het allermooist aan deze strandjes is dat er alleen maar Spaanse toeristen te vinden zijn. Géén Duitse of Engelse taferelen. In Almería heb je ook een groot natuurpark genaamd Cabo de Gata met de azuurblauwe zee op de achtergrond. De kleine stranddorpjes San José, Las Negras en San Miguel Cabo de Gata zijn een leuke alternatieven voor de drukke stranden aan de Costa del Sol. Almería wordt door de Spanjaarden gezien als een woestijnprovincie. Dat er vele Hollywoodfilms zijn opgenomen in wildwest towns aan de N340 nabij Tabernas komt niet als een schock. Waan je in de wereld van The Good, The Bad and The Ugly (1966) en voel je als een echte cowboy.

Een flamencodanseres, een Moor of een cowboy. Je kunt vanalles tegenkomen in de Spaanse provincies Granada en Almería. Met het voormalige Arabische paleis Alhambra als middelpunt van alles, kun je niets anders doen als genieten. En ik herhaal: g-r-a-t-i-s tapas bij je biertjes. Interesse in een uitbreiding van je fietsvakantie met Belgian Sports Holidays? Alles is mogelijk. Zeker na een lange tijd niet op vakantie te kunnen zijn geweest.

Belgian Sports Holidays rijdt de “Vuelta”

Belgian Sports Holidays rijdt de “Vuelta”

Waarschijnlijk kennen jullie de meerdaagse wielerwedstrijd wel die jaarlijks in Spanje wordt gehouden: de Vuelta Ciclista de España – of kortweg Vuelta. Het vormt samen met de Tour de France en de Giro d’Italia de drie Grote Rondes.  Deze drie Europese wielerwedstrijden duren allemaal 23 dagen (inclusief twee rustdagen), rijden alle ploegen er in teams van acht renners en hebben alle ploegen van de UCI World Tour verplichting tot deelname. Toch krijgen leiders van de verschillende rondes verschillend gekleurde leiderstruien. De Spaanse winnaar moet het tegenwoordig doen met een heerlijk rood kleurtje. Terwijl de winnaars van andere grote wielerwedstrijden mogen shinen in een andere kleur. De Ronde van Spanje werd in 1935 voor het eerst gereden en is twintig jaar later jaarlijks georganiseerd. Het behoort ook sinds het jaar 2011 tot de UCI World Tour. Voorheen werd de etappekoers in het voorjaar gehouden, maar sinds 1995 wordt de Vuelta in de maanden augustus en september gereden. Teleurgestelde renners in de Ronde van Frankrijk kunnen hun seizoen dan gemakkelijk nog een beetje succesvol maken tijdens de latere Ronde van Spanje in de late zomer.

De recordhouder van de Vuelta is de bekende Spanjaard Roberto Heras. Hij is geboren in Béjar, nabij Salamanca. De beste man heeft maar liefst al vier keer de gouden (rode) leiderstrui mogen dragen in de jaren 2000, 2003, 2004 en 2005. Hiermee is hij tot op heden recordhouder van de Vuelta. Een leuk feitje: De ronde is zevenmaal gewonnen door een Belg en tweemaal door iemand van Nederlandse komaf. Maar zij hebben Heras tot vandaag de dag nog niet kunnen evenaren met vier eindzeges op de Vuelta. Nu we het toch over records hebben, zal ik jullie een paar feitjes introduceren die de haren op je hoofd recht laten staan: Er doen maar liefst 58 verschillende nationaliteiten mee in de geschiedenis van de Vuelta; De Sierra Nevada wordt ook wel Techo de la Vuelta (Dak van de Vuelta) genoemd met zijn 2510 meter hoogte; De jongste deelnemer van de Vuelta was Angelino Soler (21 jaar) en de oudste was Chris Horner (42 jaar); de langste editie van de Vuelta (in 1941) was maar liefst 4406 kilometer lang (wat een lange rit); En last but not least, het kleinste tijdsverschil tussen de winnaar en de tweede plek was eens 6 luttele seconden. Je moet wel hele goede ogen hebben om dan te beslissen wie de winnaar is!

Er komt ontzettend veel bij een wielerwedstrijd als de Vuelta kijken; Van de supporters, wedstrijdcommissarissen, tv-camera’s, ploegwagens en politieagenten in de volgkaravaan tot de verschillende ritsoorten. Er zijn zoveel dingen om rekening mee te houden. Als je de Vuelta bezoekt, is het daarom natuurlijk handig om wat Spaanse woorden machtig te worden. Je kunt de wielrenners – of jezelf tijdens je fietsvakantie met BSH – aanmoedigen met woorden als OLÉ, maar het is ook leuk om wat wielerjargon te gebruiken. Laat ik nu net een woordje Spaans spreken en jullie een aantal leuke termen ga aanleren;

Chupar rueda (wiellikken) – plakken van wielrenners die bijna hun voorgangers fietsband kunnen likken

Serpiente multicolor (meerkleurige slang) – peloton

Pinchazo – lekke band

Caída/Montonera – val/valpartij (auw!)

Abandono – afstappen

Bajar a tumba abierta (dalen naar het graf) – dalen als een gek

En voordat we écht met Belgian Sports Holidays op de fiets kunnen stappen, moeten we een aardig woordje Spaans kunnen spreken. Wat nou als je ketting (cadena) eraf ligt? Of als je versnelling (cambio) niet meer werkt? Hieronder (Instituto Cervantes, 2019) in het plaatje staan alle termen die je nodig hebt tijdens het fietsen. ¡Vamos! Ik kom je in september overhoren, zodat je zeker goed voorbereid op reis kunt!

Gaat je wieler hart al kloppen? Ook jij kunt verschillende routes van de Vuelta fietsen tijdens je verblijf in Andalusië. Belgian Sports Holidays organiseert de 5 Fronteras-route voor de gevorderde fietser. Dit is een sportieve rit van 400 kilometer die deels over een route van de Vuelta van 2015 loopt. Dus wil jij in de bandsporen treden van wielerlegende Roberto Heras? En wil je genieten van de prachtige en avontuurlijke natuur die Andalusië te bieden heeft? Check dan zeker deze link uit!

Rondrit op het ritme van het Andalusische Flamenco

Het ‘pure Spanje’ zoals je die in menig souvenirwinkel ziet liggen, is voornamelijk terug te vinden in het Spaanse Andalusië. Met steden als Sevilla, Córdoba, Málaga en Jerez word je altijd hartelijk ontvangen en ook uitgenodigd om mee te dansen met verschillende flamencoartiesten of de heerlijkste tapas te proeven in de vele tavernas. Andalusiërs worden door de rest van Spanje vaak getypeerd als het zigeunervolk met een onverstaanbare vorm van praten en hebben een vermogen om elke dag de langste siestas te houden. In Spaanse films en series is het daarom ook hilarisch om te kijken naar die typering van Andalusië, waarin vaak de tegenoverstelling tussen noord en zuid de rode draad vormen. Een televisieserie die ik je kan aanraden, is Allí Abajo, waarin een norse Bask verstrikt raakt in het Andalusische Sevilla; Hij moet maar eens aan die luidruchtige en open Andalusiërs zien te wennen en het is onwijs grappig om die twee verschillende werelden bij elkaar zien te komen. Het is de perfecte manier om je alvast klaar te stomen op een reis naar Andalusië. Met Belgian Sports Holidays stappen we deze week weer heerlijk op de fiets. We houden wel een iets ander tempo aan, want we rijden op het ritme van de flamenco. Wel lastig! Om precies te snappen op welk ritme we moeten trappen, is het handig om wat meer over de flamenco te leren. Ook zal ik dit blog afsluiten met een aantal tips om zelf de flamenco mee te kunnen maken op je volgende reis door Andalusië. ¡Nos vamos!

Laten we beginnen met de basics van flamenco. Kenmerkend voor de flamenco zijn de Arabisch-aandoende klanken. Met name de Spaanse comunidad Andalusië is lange tijd bevolkt geweest door de Moren en deze volkeren hebben invloed gehad op de Andalusische cultuur. In combinatie met het relatief ander gesproken Spaans in Andalusië doet de flamencozang soms heel onverstaanbaar aan. Tip: doe alsof de helft van de letters van Spaanse woorden niet bestaan en voeg de letter ‘h’ toe wanneer het je uitkomt: “Ha(s)t(a) l(u)ego, bue(n) día”.

Flamenco is een uitbundige dans- en muziekcultuur op het sterke ritme binnen het twaalftelsysteem. De basis van de flamenco wordt gevormd door de cante flamenco (zang). Deze wordt vaak begeleid met een ritmisch geklop. Dat kan door met je knokkels op tafel te kloppen (golpear), met een stok op de grond te tikken (cano roto), met je vingers te knippen (pitas) of met je handen te klappen (palmas). Tijdens een flamencovoorstelling wordt ook vaak gevraagd aan het publiek om te participeren. Als ze je dan vragen om mee te klappen op het ritme van de flamenco merk je al snel dat het ontiegelijk lastig is. Dus goed oefenen alvast! Tegenwoordig wordt de cante flamenco begeleid door de Spaanse gitaar, een cajón (muziekdoos) of een tinaja (vaas). Naast de vele instrumenten (inclusief dus je eigen lichaam) wordt de cante flamenco begeleid door de flamencodans: baile flamenco. Deze dansstijl wordt gekenmerkt door een krachtige gratie en ingewikkelde handbewegingen en voetenwerk (taconeo). Ik herinner me nog dat ik tijdens mijn Spaans klassen op de middelbare school flamencoles kreeg. Leuk! Maar vooral lastig! Vooral als je gewend bent om in de kroeg heel anders te dansen op de liedjes van John de Bever… Ik ben benieuwd of jij de sterren van de hemel danst tijdens je rondrit door Andalusië.

Wat ik heel interessant vind aan de baile flamenco en cante flamenco is dat het nooit wordt genoteerd. De wortels van de flamenco zijn daardoor ook niet bekend, omdat deze cultuurvorm voornamelijk mondeling werd doorgegeven. Waarom dan? Tot aan de eerste helft van de twintigste eeuw waren heel veel Spanjaarden nog analfabeet. Men verwacht wel dat de (officiële) flamenco rond de tweede helft van de negentiende eeuw is ontstaan. De oude volkeren – met name de zigeuners (gitanos) in Andalusië – hebben de eeuwen ervoor de bouwstenen voor de huidige flamenco gelegd. Er komt dus veel geschiedenis aan te pas.

Laten we nog een paar woorden uit de flamenco erbij halen, want we zijn nu toch op dreef. Als je een reclametekst tegenkomt over een flamencovoorstelling en er wordt ‘duende’ genoemd, zal je bezoek aan die voorstelling wel degelijk een moment van collectieve betovering worden. Dat is in ieder geval wat het woord betekent. De voorstelling resulteert in een emotionele ontlading, een magisch moment, en dat kan ook niet anders dan bij zo’n intense muziek- en dansvorm als flamenco. Je hoeft er dus niet eens voor naar de Efteling te gaan, want ook in Andalusië word je dus zeker betoverd. Zeker als de flamencostijl heel ‘jondo’ (diep) gaat, kun je verwachten dat de flamencodansers en zangers veel diepgang in hun zang en dans kunnen leggen. Als je een keer wilt participeren in de flamenco is het ook leuk om een ‘Quejío’ te doen. Het betekent letterlijk ‘gejammer’ en is een klaaglijke zang zonder tekst. Je zult het vast wel begrijpen als ik deze tekst introduceer: “Ayayay”. Het zorgt voor een inleiding van een cante, het uitrekken van een stuk tekst of voor het creëren van extra drama. Kim Kardashian zou een prima flamencozangeres zijn als het om het laatste gaat. Wist je ook dat het woord ‘Olé’ van de flamencocultuur afstamt? Het is de bekendste aanmoedigingskreet tijdens een flamencovoorstelling. In plaats van het klappen als publiek kun je dus ook met z’n allen ‘olé’ roepen. Dit stamt van het Arabische ‘wallah’ (bij Allah) en betekent zowel ‘bravo’, ‘mijn hemel’, ‘gelijk heb je’ of ‘ik heb het ontzettend naar mijn zin’. ¡Olé, olé, olé!

Als je de flamencocultuur tijdens je reis wilt ervaren, is het handig om te weten waar en wanneer je dat precies kunt doen. Ik zal je een aantal tips geven om je rondrit door Andalusië zo ritmisch mogelijk te maken. Zo kun je aan het einde van je rondrit met Belgian Sports Holidays gemakkelijk op het twaalftelsysteem trappen. In de Andalusische hoofdstad Sevilla wordt vaak beweerd dat het de standplaats is van de flamenco. Vooral de Sevilliaanse wijk Triana wordt gezien als de geboorteplaats van de Spaanse dans- en muziekvorm flamenco. Het is leuk om tijdens je bezoek zeker eens door deze wijk te lopen en de zigeunercultuur op te snuiven. Vooral tijdens de bekende ferias kleden de Andalusiërs zich in de welbefaamde flamencojurken en word je omringt door de Andalusische cultuur. Ik raad je ook aan om het Museo del Baile Flamenco te bezoeken. Hier leer je alles over de kunsten van de flamenco en dit museum ligt op zo’n tien minuutjes lopen van de Kathedraal van Sevilla. Zelf zou ik je ook willen aanraden om eens te koekeloeren in de stad Granada. In de berggrotten van Sacromonte heb ik hier tweemaal een flamencovoorstelling bezocht. Je wordt er met een busje naartoe gereden en zit met een twintigtal toeristen in een kleine ruimte te genieten van de flamencomuziek (inclusief een lekkere versnapering). Ook tijdens de rondrit door de provincie Cádiz kun je je baden in de flamencocultuur. El Barrio de Santiago (in Jérez) is een buurt dat de flamenco typeert. Hier kun je nog dagelijks de flamencomuziek -en dans in je opnemen. In de andere buurt San Miguel zijn bekende flamenco zangers en zangeressen geboren. Je treedt in de voetsporen van Lola Flores en Manuel “El Carbonero”. Jerez is daardoor een perfecte plek om je te verdiepen in misschien wel de belangrijkste cultuur van Spanje.

Waar en wanneer je dan ook Andalusië bezoekt, de Andalusische flamenco cultuur komt zeker binnen in al je zintuigen. De prachtige (onverstaanbare) zang treedt binnen in je gehoororganen, de excentrieke bewegingen van de flamencodanser(es) valt met veel dynamiek op je netvlies en de ritmes van de muziek en het geklap laten heel je lichaam doen trillen. In combinatie met een heerlijk rood wijntje zie ik wel in dat deze traditie nog steeds in leven wordt gehouden door de vele dansers en zangers. Lijkt het jou wat om ook op het twaalftelsysteem van de flamenco te trappen? Check dan deze link uit! 

Tot volgende week, ¡olé!

 

Rondrit door Cádiz: Het hart van Belgian Sports Holidays

Daar ben ik weer! Nadat ik mezelf afgelopen week aan jullie heb voorgesteld, is het tijd om jullie klaar te stomen voor het échte werk. Ga lekker op de hometrainer zitten met je mobieltje of laptop in de hand, want we gaan een virtuele rondrit maken door de Spaanse provincie Cádiz. Je kunt er ook voor kiezen om lekker een rondje buiten te fietsen, maar de boetes voor het gebruiken van je telefoon tijdens het lezen op de fiets kun je niet incasseren bij mij 😉. Dat geld kun je beter spenderen aan een heerlijke sherry in de provincie Cádiz zelf! En als je niet omver geblazen wordt door deze geweldige bestemming, dan doet de sterke wind dat wel.
Ik hoor jullie al denken; Waarom per se Cádiz? Cádiz is dé Spaanse provincie waar Belgian Sports Holidays hun hart en ziel heeft gelegd en het vormt de basis van alle prachtige fiets- en mountainbikeroutes die zij aanbieden. We gaan vandaag eens goed bekijken waarom en óf wij -als lezers- ook verliefd gaan worden op de Andalusische provincie. In de volgende weken gaan we wat dieper in op de verschillende bestemmingen in de provincie Cádiz. Ook nemen we een kijkje naar de andere provincies die de Spaanse autonome regio Andalusië rijk is en ontdekken we de Spaanse (fiets)cultuur, natuur en andere leuke onderwerpen. Zitten jullie al klaar…? Trappen maar!
Wat is Cádiz precies? Cádiz is één van de acht provincies die Andalusië telt. Misschien heb je weleens van de provincies Sevilla, Málaga en Granada gehoord, want hier komen toch wel de meeste toeristen tijdens hun verblijf in Andalusië. Cádiz zal voor jullie hopelijk ook op je bucketlist komen te staan, want we gaan ontdekken waarom deze Spaanse provincie helemaal tof is voor je volgende Spanje-bezoek. De hoofdstad van de provincie is Cádiz, maar de grootste stad is Jerez de la Frontera. Jerez is daarom een handige uitvalsbasis voor jouw (fiets)vakantie in Cádiz. Als underdog onder de Andalusische provincies is het toerisme in Cádiz in ieder geval nog niet op de massa’s vakantiegangers gericht. Hierdoor is Cádiz helemaal van jou en je reisgenoten alleen tijdens je bezoek aan Spanje. Je moet het echter wel delen met de vriendelijke Andalusiërs, het heerlijke eten en de prachtige natuurgebieden en stranden. Ik denk dat we dat wel kunnen overleven, toch?
Door de zuidelijke ligging van Cádiz is het hier het grootste deel van het jaar heerlijk weer. Het heeft daarnaast ook kilometers aan stranden met fijn zand, die tevens helemaal niet ontdekt zijn door de toerist. Langs de Costa de la Luz (=kust van het licht) liggen in ieder geval genoeg kustplaatsen om je bezoek aan de provincie Cádiz zo relaxt mogelijk te maken. Je hoeft in principe alleen maar op een strandbedje te liggen en af en toe eens met je reisgenoot te beach volleyballen. Maar ook surfen en het spotten van dolfijnen is zeker geen erge straf tijdens je bezoek aan de Costa de la Luz.
Die zuidelijke ligging heeft ook een belangrijke rol gehad in de geschiedenis van Cádiz en de rest van Spanje. Er wonen al meer dan 3.000 jaar mensen in de Spaanse stad Cádiz. Dat maakt Cádiz de oudste, continu-bewoonde stad van Europa. Er zijn resten gevonden van de Feniciërs, Romeinen en Noord-Afrikaanse volkeren. Al deze culturen zijn terug te vinden tijdens je wandeling (of rondrit) door de Spaanse stad. Cádiz heeft verder voornamelijk een hoofdrol gespeeld in de middeleeuwen; Vanuit de provincie Cádiz kwamen de Moren Andalusië binnen én verdreven tijdens de Reconquista (herverovering van Spanje). Ook de Napoleontische troepen werden vanuit hier uit Spanje gedreven in 1812. De unieke rol die Cádiz heeft gespeeld in de Spaanse geschiedenis kun je ook eens van dichtbij herbeleven als je één van de plekken in Campo de Gibraltar bezoekt. In stadjes als Tarifa kun je op een heldere dag de Marokkaanse kust zien en figuurlijk het Afrikaanse continent aanraken. Je kunt in ieder geval altijd zwaaien naar de overkant van de Midellandse Zee; leuk om te proberen, toch? Misschien haal je het nieuws wel. Het gebied Campo de Gibraltar is compleet Spaans, maar als je goed kijkt zie je daar een klein stukje grondgebied uitsteken waar de inwoners voornamelijk Brits zijn. Althans, deels. Het ligt eraan wie je het vraagt. Het schiereiland Gibraltar is een Britse kolonie en behoort bestuurlijk gezien niet tot Spanje, maar tot het Verenigd Koninkrijk. Hoewel de Spanjaarden toch iets liever anders hadden gezien…. Enfin, een bezoek aan Gibraltar is ontzettend gemakkelijk vanuit Cádiz en maakt je bezoek aan deze provincie internationaler dan je dacht.
Naast de lange kustlijnen en culturele bezienswaardigheden heeft Cádiz ontzettend veel te bieden voor de natuurliefhebber. De bergketen Grazalema is deel van het natuurreservaat El Pinsapar. In contrast met de zonnige uren aan de Costa de la Luz, kent het natuurreservaat een van de grootste jaarlijkse hoeveelheden neerslag van Spanje. Maar dat is voor ons niet erg als Belgen en Nederlanders. Wij zijn wel wat regen gewend én des te meer regen er valt, des te groener de omgeving is. Het natuurpark is een fantastische plek waar je blind wordt van de honderden kleuren groen en de dynamiek van de bergen. Je kunt vanuit hier zelfs een uitstapje maken naar het bekende Ronda.
Verder is Cádiz vooral bekend van de mooiste witte dorpen van Andalusië en de beste sherry ter wereld. Hier gaan we de komende weken zeker dieper op in, dus geen zorgen! Doordat we kennis hebben kunnen maken met de Spaanse provincie Cádiz, is de natuurliefhebber, drankorgel, strandganger, feestvierder, windsurfer en Spanje-liefhebber toch wel helemaal omver geblazen? Op zoek naar wat meer avontuur? Maak dan een tussenstop in Caños de Meca om op het beroemde Andalusische paard te rijden. Reis vervolgens verder naar Tarifa, waar je in de surfhemel belandt! De zee zit bij Tarifa vol met zeedieren. Dolfijnen en walvissen spotten doe je hier ook, net als de salsa leren dansen. De underdog onder de Spaanse provincies is in ieder geval aantrekkelijk om te ontdekken. Gieren de vakantiekriebels door je lijf na het lezen van dit blog?
Kijk dan even naar de fietsvakanties van Belgian Sports Holidays ; Met de fiets ben je in ieder geval één met Cádiz en kun je op je tweewieler de hele provincie ontdekken. Ik sta in ieder geval volgende week weer voor je klaar met een ander onderwerp; We gaan dan namelijk twee belangrijke feesten verkennen waar de Andalusiërs maar al te graag naartoe gaan. Tot volgende week