Feliz Navidad !!!!

We fietsen de komende week met een rustig tempo door de feestelijke kerstdagen richting het nieuwe jaar 2022. We laten jullie in dit blog zien hoe we “Navidad” (Kerst) en “Año Nuevo” (Nieuwjaar) op z’n Spaans vieren en geven jullie alvast een aantal tips over de speciale gebruiken van de Spanjaarden tijdens deze warme dagen. Versier je fiets maar met een leuk lint en wat prachtige kerstballen, want zo fietsen we feestelijk door de leukste tradities van het najaar heen! Een kerstmuts is ook voldoende. Fiets je mee?

Wij vieren in België en Nederland tot 5-6 december Sinterklaas, waarna we direct de gevulde schoentjes met een vol versierde kerstboom verruilen. Hoewel Sinterklaas het hele jaar in het Spaanse Madrid woont, vieren de Spanjaarden géén Sinterklaas. Kerstmis met Papa Noel wordt daarentegen door veel meer Spanjaarden gevierd. Rond Día de Inmaculada Concepción (8 december) zetten de Spanjaarden traditiegetrouw hun kerststal in de woonkamer. Gepaard met de kerstboom is het hele huis vaak in kerstsferen versierd. Bezoek je zelf Spanje tijdens de decembermaand? Dan raden we je aan om de lokale kerstmarkt te bezoeken, want in veel dorpen en steden staan op straat vaak grote kerststallen met acteurs en echte dieren. Gezellig!

De kerstfestiviteiten beginnen in Spanje traditiegetrouw op 22 december met dé loterij van het jaar: “El Gordo” (de dikke prijzenpot). Enorme bedragen worden gewonnen en de winnaars van de prijzenpot zijn allemaal te volgen op televisie. Zou jij een gokje wagen? Ook al heb je niks gewonnen, in Spanje viert iedereen op “Nochebuena” (24 december) Kerstavond met hun families en heerlijke lekkernijen. De dag van kerstmis (25 december) wordt vaak de andere kant van de familie bezocht tijdens een verorbelijke lunch. Familie en goede vrienden gaan hier gepaard met heerlijke stukken vlees of vis, alcoholische versnaperingen en gezellig veel gezang. ¡Felices Fiestas!, zeggen we dan.

We fietsen even een stukje verder door de tijd, want op 28 december vindt de Spaanse versie van “1 april, kikker in je bil” plaats, waardoor je al je geliefden, die ene vervelende collega of de stadsgids een flinke mop kunt verkopen. Wat een fantastische manier om het jaar te eindigen, nietwaar?

Dan sluiten we het eerste jaar van Belgian Sports Holidays af op een feestelijke manier. En dat gaat gepaard met een aantal hele leuke tradities: De Spanjaarden kijken massaal naar de grote klok in hartje Madrid op het plein Puerta del Sol. Het is een hele happening als de klok aftelt naar het nieuwe jaar, want bij elke klokslag eten de Spanjaarden één (geluks)druif om het nieuwe jaar mee af te trappen. Zorg ervoor dat je niet stikt! Dat zou jammer zijn en dan kun je niet zo gemakkelijk één van onze prachtige fietstochten maken. Rond middernacht wordt er tot diep in de nacht verder gefeest en zie je misschien wel een hele opvallende kleur terug; Wist je namelijk dat de Spanjaarden rood ondergoed dragen op Oud op Nieuw, omdat dat geluk zal brengen in het nieuwe jaar? Wat veel tradities om na te leven. Gelukkig stunt de Corte Ingles vaak met kerstige kortingen om dat te gekke rode ondergoed aan te schaffen.

Nadat we ons helemaal vol hebben gegeten na de feestdagen, trappen we de calorietjes weg op de fiets dat ons langs de mooiste landschappen van Andalusië brengt. Want kerstmis in het zuiden van Spanje gaat helemaal niet overal gepaard met vervelende koude temperaturen zoals in het noorden van Europa.

We nodigen je daarom ook zeker uit om het nieuwe jaar te beginnen tijdens de Spaanse versie van Sinterklaas: De Drie Koningen. Día de Reyes, op 5 en 6 januari, wordt door de Spaanse kinderen groots gevierd. Op 5 januari vinden er in veel grotere plaatsen Cabalgatas de los Reyes plaats. Dit zijn traditionele optochten waarin je de drie Koningen Melchior, Gaspar en Balthasar kunt ontmoeten en heel veel verschillende snoepjes kunt vangen. Na het overhandigen van onze verlanglijstjes hopen we op 6 januari overspoeld te zijn met wel heel veel cadeautjes die de Drie Koningen met zich mee hebben gebracht. Vergeet ook zeker niet het heerlijke taartje Roscón de Reyes te eten, want als je het geschenk in de met slagroom gevulde taart op je bord krijgt, ben je de koning(in) van de dag. Verrukkelijk!

Belgian Sports Holidays en Kaaskop Abroad wensen je een magische, veilige en gezellige feestdagen toe en hopen je met heel veel plezier te ontvangen tijdens het fietsseizoen in het Andalusische voorjaar van 2022. Of zoals de Spanjaarden het zeggen: ¡Feliz Navidad y Prospero Año Nuevo!

Het magische witte dorpje Grazalema

Het magische witte dorpje Grazalema

De tientallen Spaanse costas worden jaarlijks overspoeld door miljoenen toeristen. Het horen van de golven en het voelen van de frisse lucht dat vanuit de Middellandse Zee het land overspoelt, doet iedereen wel beseffen hoe lekker het is om aan de playas te liggen. Droom je al? Laat ons jou maar even uit die droom helpen: Stranden die overspoeld worden door toeristen, opdringerige tassenverkopers en al dat geluid van de vele cruiseschepen die voorbijkomen… We vluchten vandaag de prachtige, rustige bergen in met Belgian Sports Holidays. En dan naar een wel heel bijzonder pareltje in de bergen: Het magische witte dorpje Grazalema.

En hoe komen we daar dan? Je komt het gemakkelijkst in Grazalema met de (huur)auto vanuit Malaga (134 km) of Cádiz (113 km). Let tijdens je rit goed op, want het Andalusische landschap waar je doorheen rijdt is al spectaculair van zichzelf. Je rijdt ook steeds verder de bergen in waardoor je alleen maar kunt dromen van hoe je eindbestemming eruit komt te zien. Reis je liever met de trein of bus? Dat kan ook gemakkelijk vanuit Ronda (trein -en busstation) of andere steden in de buurt. Leg je koffers en fietskleding alvast in je heerlijke hotelkamer van Hotel Fuerte Grazalema, want we gaan de boel eens verkennen.

Grazalema als bergdorpje

Grazalema ligt op ongeveer 800 meter hoogte in de Sierra del Endrinal. Doordat het in dit gebergte ligt, heb je een waanzinnige achtergrond tijdens je fietsvakantie of tijdens je rustdag aan het zwembad in het hotel. Dat natuurlijke achtergrond rijkt tot soms wel 1.500 meter hoogte, dus je kunt je nu al voorstellen dat je vaak met je kin in de lucht zit om naar de fantastische bergtoppen te staren.

Zoals we jullie al eerder vertelden in vorige blogs is het dorpje Grazalema dé toegangspoort tot de Sierra de Grazalema Parque Natural. Het is één van de meest regenachtige plekken in heel Spanje, maar daardoor wordt de omgeving gedomineerd met alle kleuren groen die je je maar kunt voorstellen. Is groen je lievelingskleur? Dan is deze Andalusische bestemming ook jouw nieuwe favoriet. De regen komt hier vaker voor doordat de wolken vanuit de Middellandse Zee hier als het ware ‘botsen’ met de enorme bergtoppen. Hierdoor groeien er unieke bloemen en zie je veel verschillende diersoorten terug in het landschap. Daarnaast is het ook een fijne plek om te ontsnappen aan de hete zomers van Andalusië.

Mocht je dit dorpje bezoeken in het voorjaar dan is het een aanrader om het publieke zwembad te bezoeken. Hier heb je een panoramazicht op Grazalema en de Sierra. Je kunt ook verkoeling zoeken bij het riviertje Gaidovar. Toch nog meer uitzichtpunten nodig? Bezoek dan het uitkijkpunt bij Plaza Asomadero: Mirador de Grazalema. Of verblijf in ons partnerhotel Hotel Fuerte Grazalema . Hier slaap je midden in het natuurlijke berglandschap en sta je binnen een mum van tijd midden in het centrum van Grazalema.

Grazalema als arbeidersdorpje

Grazalema ademt veel geschiedenis uit, want ook hier vestigden de Moren in de tijd dat ze veelal aanwezig waren in Spanje. Het dorpje Grazalema en de bergtoppen eromheen deden de Moren zoveel aan hun thuisland denken dat ze zich hier snel thuis voelden. En hopelijk doe jij dat ook tijdens je verblijf! De Moren brachten schapen met zich mee en lieten die grazen op de flanken van de bergen. Hier maakten ze wollen poncho’s en kleden van om henzelf warm en droog te houden tijdens de regenachtige dagen. Nu is het een feit dat we in België en Nederland – vooral nu in de herfst – dagelijks worden getreiterd met regen. Dus een bezoek aan Grazalema is ideaal om een te gekke poncho te scoren als souvenir, want zelfs na het vertrek van de Moren in 1485 is de wolproductie met volle toeren doorgegaan. Het is naast het toerisme zelfs de economische motor van het witte dorpje. De mantas de Grazalema waren (en zijn nog steeds) zelfs zo populair dat ze met de opbrengst de kerken van het witte dorpje hebben kunnen bouwen.

Wil je deze belangrijke geschiedenis van dit dorpje écht ontdekken? Schroom dan zeker niet om de werkplaats Museo Artesanía-Textil de Grazalema te bezoeken waar je kunt zien welke materialen en machines ze gebruiken voor de lokale producten. En vergeet er geen mee naar huis te nemen, want in België en Nederland is het regenachtige weer waarschijnlijk vele malen slechter. Misschien een teken om met Belgian Sports Holidays mee te emigreren 😉?

Grazalema als levendig dorpje

Grazalema is naast een dorpje in de bergen met veel geschiedenis een heel levendig dorpje. Met maar 2.250 inwoners voel je je hier snel genoeg deel van de lokale bevolking. Perfect als je hier een beetje Spaans wilt opkrikken of het échte Andalusië wilt leren ontdekken. Door de steile, hobbelige straatjes die als een wirwar door het witte dorpje lopen, kunnen we je garanderen dat je bezoek aan Grazalema een letterlijk avontuur is.

Net als elk Spaans dorpje heeft ook Grazalema een “Plaza de España”. We raden je aan om vanuit hier het hele dorpje te verkennen. Maar voordat we de benen moeten strekken, blijven we nog even om een heerlijke café con leche te verorberen in één van de vele barretjes of restaurantjes aan het pleintje. We zijn op vakantie dus we bestellen daar natuurlijk ook nog een typisch tapashapje bij en kijken naar de prachtige kerk La Aurora en de fontein midden op het plein.

Wat je daarnaast op Plaza de España kunt vinden is het toeristenbureautje van Grazalema. Hier kun je lokale producten kopen maar ook advies krijgen over de activiteiten die je kunt ondernemen in de omgeving: Rotsklimmen, mountainbiken, paardrijden en wandelen zijn daar natuurlijk wel onderdeel van. Je ziet Kaaskop Abroad niet zo snel op een paard zitten, dus als je net als hem daar ook schrik van hebt, raden we je aan om gezellig bij ons Belgian Sports Holidays een fietstocht  te maken. Zo ontdek je Grazalema én zijn prachtige bergomgeving zo puur mogelijk én kun je na je fietstocht nog meer genieten van al het lekkere eten dat Grazalema te bieden heeft.  

Al met al komen we op één conclusie uit: Grazalema is een magisch dorpje midden in de Andalusische bergen dat je zéker moet bezoeken tijdens je volgende vakantie aan Spanje. En hoe kan dat beter dan op de fiets? Koop die prachtige poncho als souvenir, eet de lekkerste tapas op het Plaza de España en bekijk welke fietsroutes  van Belgian Sports Holidays het witte dorpje Grazalema aandoen. Veel plezier alvast!


Hoogtepunten opzoeken tijdens je fietsvakantie door Andalusië

We hebben onlangs onze eerste gasten mogen ontvangen en hen de prachtige fietsroutes door ‘ons’ Andalusië mogen laten zien. Zoals jullie misschien wel op onze sociale media zagen, heeft Andalusië prachtig uitgestrekte berglandschappen; Één van de kenmerken van de Andalusische schoonheid. Dat bracht ons op idee om het eens uit te diepen in een nieuwe blog.

In de vorige blog leerden we dat de racefietsroute De 5 Fronteras  is samengesteld voor de waaghalzen en sportievelingen onder ons. De laatste etappe van deze fietstocht brengt je namelijk door de immense bergketen Sierra de Grazalema. Bekijk ook zeker dit blog om je geheugen weer eens te verversen.

In het blog deze week houden we de Sierra de Grazalema aan en ontdekken we één van de karakteristieke landschappen die Andalusië eigen maakt: Namelijk de gigantische bergketens van het Andalusische deel van Spanje. Andalusië is namelijk een bijzondere plek om te verblijven, vakantie te vieren of zelfs te wonen. We gaan in dit blog eens kijken naar de prachtige bergen van Andalusië die je met Belgian Sports Holidays kunt ontdekken. In het volgende blog ontdekken we andere karakteristieke eigenschappen van Andalusië die je al dan fietsend op je eigen netvliezen vast kunt leggen.

De belangrijkste bergketen van Andalusië is in principe de Cordillera Bética. Deze keten loopt vanuit de Sierra de Grazalema landinwaarts naar het noordwesten van de Andalusische provincie. Het is een gigantisch berggebied, dus dan is het ook logisch dat de slimme Spanjaarden de keten verdelen in verschillende systemen. Het noordelijke deel van de Cordillera Bética wordt het Sistema Subbética genoemd, daar waar zuidelijke deel het Sistema Penibética wordt genoemd. In het noorden van de Spaanse deelstaat Andalusië heb je nog de Sierra Morena liggen. Deze is echter iets kleiner dan de Cordillera Bética, maar niet minder mooi! Deze twee bergsystemen bepalen voor een groot deel het dramatische en ruige landschap van Andalusië.

Met Belgian Sports Holidays én op de meeste zonvakanties aan de Spaanse kust wordt de zuidelijke keten van de Cordillera het vaakst bezocht. Dit ligt namelijk evenredig aan de kustlijn van de Middellandse Zee. Vanuit de bergen heb je een waanzinnig uitzicht op de kustlijn (mits je aan de juiste kant van de berg staat, ha-ha). Daarnaast heb je vanuit de kust altijd een prachtige achtergrond op je Instagram-selfies en TikTokdansjes.

Maar wat is er allemaal zo bijzonder aan deze bergketen en waarom moeten jullie ‘ons’ prachtige Andalusië nu juist bezoeken? Een eerste highlight: Kaaskop Abroad  heeft een aantal maanden in Granada gewoond en is helemaal verliefd op de Sierra Nevada. Hier bevindt zich de hoogste top van heel het Iberisch Schiereiland en sta je letterlijk op het dak van Spanje. De berg Mulhacén ligt op 3.482 meter hoogte waardoor dit een fantastische plek is om te wandelen, te skiën of – natuurlijk – te fietsen. In de Sierra Nevada ligt soms wel negen maanden per jaar sneeuw. Frappant! Want we hebben nog nooit zo’n grote bergen gezien die zo dicht bij de Middellandse Zee liggen. Je kunt op een goede dag zelfs het Afrikaanse continent opvangen met je oog.

Daarnaast hebben we vorige week geleerd dat aan de andere kant van de bergketen het prachtige Sierra de Grazalema ligt. Dit is een heerlijke plek om je racefietsvakantie De 5 Fronteras te beginnen of juist af te sluiten. Vergeet ook zeker niet om dit natuurpark per voet te verkennen na de fietsroute en heerlijk te verblijven in ons partnerhotel Hotel Fuerte Grazalema. Andalusië is met onder andere deze twee letterlijke hoogtepunten zeker een bijzondere bestemming.

Er zijn nog veel meer andere bergtoppen hoger dan de drie kilometer, waardoor deze bergketen de op een na hoogste bergketen van Europa is. Weet jij welke op nummer 1 staat? We zijn benieuwd!

De bergen in Andalusië zijn op een andere manier ook heel interessant. Tussen de bergketens van Sierra Morena en de Cordillera Bética ligt namelijk het laaggelegen Andalusische bekken alias hét gebied waar het grotendeel van onze fietsvakanties doorheen lopen. Dit laaggebied ontstond doordat de zee werd opgevuld met sediment (o.a. zand). Daardoor is deze regio ontzettend vruchtbaar en kunnen er bijvoorbeeld citrusvruchten, olijfbomen en tomaatjes worden gekweekt. Heerlijk! Vergeet ook zeker niet de welbekende sherry uit te proberen, die daadwerkelijk op sedimentatie uit de zee is verbouwd. Met steden als Córdoba, Sevilla en Jerez de la Frontera biedt het Andalusische bekken vertier voor iedereen. Met de gigantische bergen op de achtergrond van elke foto óf tijdens je klim door de Sierra de Grazalema is je fietsvakantie door het prachtige Andalusië een hoogtepunt om nooit te vergeten. Tot volgende week!


BSH verlegt grenzen: De 5 Fronteras

Onze Argon 18 Gallium CS DI2 huurfietsen https://www.argon18.com/fr/

Na het meemaken van de Vuelta de España deze zomer is het weer tijd om het prachtige fietsseizoen te starten. En dat doen we grensoverschrijdend – letterlijk – met de racefietsvakantie De 5 Fronteras. Waar we in het vorige blog wit zagen van de Pueblos Blancos van Cádiz ontdekken we ditmaal samen de dorpjes die gebonden zijn aan De 5 Fronteras en de interessante geschiedenis daarachter. Trek je fietskostuum aan, zet je helm op en trap met ons mee op je racefiets!

We ontdekken De 5 Fronteras met onze eigen route die maar liefst 600 kilometer lang is. Let er wel op dat deze rit voor de sportieve fietsers is weggelegd. Durf jij het aan? Vast wel! Gas op die lolly en gaan met die banaan vanuit het startpunt in het prachtige Grazalema, midden in de bergen. Je hoeft op de eerste dag alleen maar naar beneden te fietsen, dus aan de snelheid zal het niet liggen. Via Arcos de la Frontera, Jerez de la Frontera, Vejer de la Frontera, Castellar de la Frontera en Jimena de la Frontera kom je uiteindelijk weer terug in het hoger gelegen Grazalema.

Zahara de la Sierra https://www.zaharadelasierra.es/en/

Misschien viel het je wel op dat al deze dorpjes – behalve Grazalema – van de racefietsvakantie eindigen op ‘de la Frontera’. Het viel ons in ieder geval wel op, want na vijf keer hetzelfde typen moet je dat wel door hebben. Maar waarom eindigen deze plaatsjes op de la Frontera? En wat zijn De 5 Fronteras in Andalusië? Wij leggen het even voor je uit.

Zoals nu wel voor jullie bekend is (zie vorige blogs), is Andalusië veel in contact geweest met Moorse invloeden. De Arabieren streden jarenlang in het grondgebied van Andalusië tegen de christelijke Spanjaarden. Veel (witte) dorpjes lagen op de grens van zowel het Moorse als het christelijke grondgebied, waardoor ze daar al snel naar vernoemd werden. In het Spaans is het Nederlandse woord voor grens namelijk ‘frontera’. Dus vandaar dat het achter de naam is geplakt! Deze frontera-dorpjes behoren toevallig ook tot de Witte Dorpen van Cádiz, maar tijdens je racefietsvakantie doe je vooral de grensdorpen aan waar de frictie tussen de Moren en de Spanjaarden nog ontiegelijk goed aan te voelen is: De middeleeuwse stadmuren die rondom de rots in Arcos de la Frontera zijn gebouwd hebben daartussen nog schatkamers vol Moors erfgoed, zoals gewelfde bogen en poorten; In Castellar de la Frontera kun je de Moorse geschiedenis nog voelen als je door de smalle straatjes richting de heuveltop loopt naar het kasteel van Castellar; En in Jerez moet je natuurlijk de bekende sherry’s proeven met de Arabische invloeden van de flamenco op de achtergrond.

We hebben het al vermeld, maar deze racefietsvakantie is voor de echte sportievelingen weggelegd. Waarom? Omdat we op het begin en het einde met onze prachtige racefietsen het gebergte van Grazalema trotseren. Met als hoogste punt Puerto Boyar (1103 meter) heb je tijdens je rit een spectaculair uitzicht op het binnenland van Andalusië. Je rijdt langs kleine bergwegen, klimt als een malle door het berglandschap van Andalusië en geniet van alle verrassingen die je achter elke bocht tegenkomt.

Aangekomen in Grazalema zit de tocht erop. Je hebt de billen goed kunnen trainen op de racefiets en kunt nog genieten van het waanzinnige dorpje in het Sierra de Grazalema Nationaal Park. Ook hier streken de Moren neer in de achtste eeuw en noemde het plaatsje “Raisa lami Suli”. We zijn nog hard bezig met het leren van de Spaanse taal, dus het Arabisch laten we voorlopig nog even achterwege. Uiteindelijk kwam het dorpje in handen van Ben-salama – Zoon van (Groot) Zulema. Toen de christenen het dorpje in 1485 na de Reconquista veroverden werd het Zagrazalema genoemd. Uiteindelijk heeft het dorpje én het gehele nationale park de naam gekregen zoals het nu is. En het is er toch zo mooi! Het witte dorpje neemt je mee terug in de tijd waar je alledaags kunt genieten van de prachtige omgeving en het bruisende Plaza de España.

Dat was een hele hap geschiedenis voor deze dag. Ben je sportief en ga je een uitdaging niet in de weg? Boek dan snel een racefietsvakantie langs De 5 Fronteras in Andalusië waar je de Moorse en christelijke invloeden van het gebied op de beste manier ziet samensmelten. Deze route is grensoverschrijdend en staat zeker goed op je bucketlist. En mocht je Grazalema liever niet willen klimmen met de fiets, dan bezoek je die toch gewoon na je recreatieve fietstocht langs de Witte Dorpen?

BSH ziet wit van de Andalusische dorpen

We nemen jullie deze week mee door de prachtige provincie Cádiz in het uiterste zuiden van Spanje. De provincies Cádiz en Málaga zijn vooral bekend van de “Pueblos Blancos”, letterlijk vertaald “Witte Dorpen”. Je vindt hier overal witgepleisterde huizen terug in de groene omgeving. Door de weerkaatsing van het zonlicht op de spierwitte muren zijn de dorpen al van een verre afstand te lezen uit het glooiende heuvellandschap van de Spaanse provincie Andalusië. Het allerleukste aan de Witte Dorpen van Cádiz is dat er geen officiële route is: Je kunt zelf je eigen reis samenstellen. We fietsen samen met jullie in dit blog daarom langs de verschillende Witte Dorpen die op de route liggen van onze Recreatieve fietsvakantie met Belgian Sports Holidays. En vergeet ook niet een sherry te drinken in één van de vele bodegas in de Sherrydriehoek van Jerez! Laten we de fiets erbij pakken!

Jerez de la Frontera

We beginnen de route in het hoofdstadje van Cádiz, namelijk Jerez de la Frontera. Vanuit hier kun je de vele sherry-bodegas bezoeken in de Sherrydriehoek. Bekende bodegas zijn Tio Pepe, Sandeman en Fundador. Hoe lekker is het om je fietstocht door de witte dorpen van Cádiz te starten met zo’n fantastisch mooie streek én een heerlijke alcoholische versnapering? Het witte dorp Jerez de la Frontera heeft veel faciliteiten en een leuk stadscentrum om te bezoeken. Vanuit hier is de toon zeker gezet, dus we zijn benieuwd of je de volgende witte dorpen ook nét zo indrukwekkend vindt. ¡Vamos a ver!

Arcos de la Frontera

We fietsen door richting Arcos de la Frontera in het binnenland van de provincie. Dit witte dorp is omgeven door oude stadsmuren die dateren uit de Moorse overheersing van Al Andalus. Daarnaast ligt het dorp op een prachtige klif waardoor de uitzichten op de omgeving spectaculair zijn. Hoewel we onze fietstocht startten in Jerez de la Frontera wordt Arcos de la Frontera vaak genoemd als “De poort van de Witte Dorpen”. Het dorpje was namelijk vroeger een belangrijke spil in het web voor de handelsroutes van en naar Rome: In Arcos de la Frontera moest je namelijk belasting betalen op alle etenswaren en middelen die je vervoerde via de route. Vanuit het Balcón de la Peña Nueva (uitzichtpunt) heb je verder een waanzinnig uitzicht op de rivier Guadalete en het glooiende landschap. Hier zijn ook het kasteel en de Basiliek Menor de Santa María de la Asunción te vinden. Spreek dat maar eens goed uit…

Medina Sidonia

Van al dat trappen worden we wel moe, nietwaar? Het is tijd om even uit te rusten in het witte dorp Medina Sidonia. Dit dorpje staat bekend van zijn stierfokkerijen en stiergevechten. Boven op het glooiende groene heuvelland van Cádiz is het contrast van de witte gebouwen nog mooier dan ooit. Het dorpje stamt eigenlijk uit de Fenicisch-Arabische tijd, maar de naam is al eeuwenlang verbonden aan de hertogen van Medina Sidonia. Zij heersten ooit over een gigantisch gebied dat zich uitstrekte tot aan de Atlantische Oceaan. Op het centrale Plaza de España staat verder een prachtig stadshuis dat dateert uit de zeventiende eeuw en we raden je aan om hier de stevige Andalusische keuken te proberen: wild zwijn, ossenstaart, entrecote en patrijs zijn hier in overschot. Heerlijk smullen! ¡Buen Provecho!

Vejer de la Frontera

Na weer een stuk te hebben gefietst, zien we uiteindelijk de Middellandse Zee dichterbij komen. Zigzaggend fietsen we over de weg die ons naar Vejer de la Frontera brengt. Dit dorp ligt boven op een berg en is gevuld met witte straatjes, kleurrijke bloemen en een pittoresk pleintje: Plaza de España. Volgens mij hebben letterlijk alle dorpen in Spanje een Plaza de España? Wel handig! Op nog geen 10 kilometer van de kust hebben de Moren dit gebied lange tijd met hun cultuur vormgegeven. Hier droegen de vrouwen van Vejer nog zelfs tot de helft van de vorige eeuw cobijadas. Dit was een zwart gewaad met Syrische oorsprong waarachter de vrouwen zich verscholen. Het centrum van Vejer voelt toch nog middeleeuws aan, zeker met de gotisch-mudéjakerk Divino Salvador. Daarnaast is er een Castillo van Moorse komaf, prachtige stadsmuren en een standbeeld van de gesluierde vrouwen bij de stadspoort Arco de Puerta Cerrada. Met het uitzicht op de Atlantische kust kunnen we hier met een voldaan gevoel verder met onze fietstocht naar de volgende bestemming.

Chiclana de la Frontera

We hebben de Atlantische kust nog niet verlaten, want we fietsen nog even door het dorpje Chiclana de la Frontera. Het is een rustig wit dorpje waar het massatoerisme nog niet uitgevonden is. In het dorpje zijn een aantal torens te vinden: De Torre del Puerco werd als verdedigingspost gebruikt in de Strijd van Barrosa (1811); Ook de Torre Bermeja was een verdedigingspost op het strand van La Barrosa; Daarnaast is de klokkentoren met zijn originele naam “Torre del Reloj” (Reloj = klok) een bekende toren op het Plaza Mayor. Laatstgenoemde toren is ook terug te vinden in één van de gedichten van Federico García Lorca. Bezoek ook zeker het Castillo de Sancti Petri met zijn Moorse architectuur en neem een duik in de Baai van Cádiz. Op naar het laatste witte dorp!

Cádiz

We hebben Cádiz al bezocht in een eerdere blog. Na de fietstocht kunnen we heerlijk op het strand struinen, Halle Berry nabootsen vanuit de zee of een heerlijke manzanillo nuttigen in één van de vele barretjes van de stad. Daarna vertrekken we weer terug richting Jerez de la Frontera.

Natuurlijk zijn er veel meer Pueblos Blancos in Cádiz, zoals Grazalema (waar we de volgende keer doorheen fietsen). Maar ook Zahara de la Sierra is leuk om te bezoeken dat een prachtig uitzicht heeft over het diepblauwe stuwmeer Zahara-El Castor. Daarnaast zijn de witte dorpen Sentenil de las Bodegas (met grotten), Mijas en Bolonia de moeite waard.

Uiteindelijk zie je wit van de vele dorpen, maar merk je al snel dat er een sterk contrast wordt gevormd met de schitterende groene landschappen die de omgeving van de witte dorpen van Cádiz bekleden. Hopelijk kunnen we je binnenkort een aantal van de witte dorpen van Cádiz met goede moed aan je introduceren. Pak je koffer maar, vlieg naar ons prachtige Andalusië en fiets met ons mee! Ben je verder benieuwd naar de Racefietsvakantie De 5 Fronteras? Die gaan we over twee weken ontdekken in een nieuwe blog. ¡Hasta la próxima!

Belgian Sports Holidays toert door Andalusië: Costa del Sol

Iedereen kent de Costa del Sol wel van naam of van eigen ervaringen in Málaga, Marbella of Nerja. Spanjaarden noemen deze Spaanse bestemming niet voor niets onderling La Costa Alemania (=de Duitse kust): Het is namelijk gevuld met vooral Duitse, maar ook Engelse, Nederlandse en Amerikaanse toeristen gedurende het jaar. Dat is meer dan logisch, want zelfs in de winterperiode kun je nog in je bikini het strand afstruinen. Daarnaast zijn de bestemmingen in de Andalusische provincie Málaga zeker bijzonder om te bezoeken: Je kunt er sporten, heerlijk bakken aan het strand, kanoën, romantische kustplaatsjes ontdekken, de natuur verkennen en nog zoveel meer. De Costa del Sol heeft concluderend een bepaalde aantrekkingskracht en die is ontzettend groot onder toeristen. Het is daarom ook helemaal niet verrassend dat Belgian Sports Holidays de Costa del Sol ‘thuis’ kan gaan noemen, want ze hebben namelijk een huis gevonden in het prachtige Manilva! Des te meer redenen om de Costa del Sol te ontdekken. Natuurlijk weer op de fiets.

Toeren langs de Costa del Sol

En die toer aan de Costa del Sol begint voor de meesten in de hoofdstad van de Costa del Sol, Málaga. Het is de vijfde stad van heel Spanje en is – na Sevilla – de grootste stad van Andalusië. Málaga heeft heel veel goedkope opties om op te vliegen en vanuit hier kun je gemakkelijk de gehele Costa del Sol ontdekken met je huurauto, openbaar vervoer of huurfiets. Wat het leukste is aan Málaga is dat het net als Barcelona direct aan het strand ligt. Het Playas de Pedregalejo en del Palo zijn fijne stranden om even bij te komen van de drukke historische binnenstad. Waar de stad ook rijk aan is, is kunst. Ken je het Centre Pompidou van de moderne kunst in Parijs? Málaga heeft er ook gewoon eentje! Het is daarnaast dé stad waar Pablo Picasso, de ontwikkelaar van het kubisme, een lange tijd heeft gewoond en is hier zelfs geboren. Hopelijk heeft iedereen wel een idee hoe het schilderij La Guernica (van Picasso) eruitziet, want daar is de kunstenaar het bekendste van. Bezoek ook zeker het Fort Alcazaba, Castillo de Gibralfaro en het Plaza del Toros, waar tot op de dag van vandaag nog stierengevechten plaatsvinden.

Met een gemiddelde temperatuur van 20 graden Celcius is het aan de Costa del Sol in de winter nog heerlijk te vertoeven. Hoewel Málaga een leuke stad is, kiezen de meeste vakantiegangers ervoor om andere kustplaatsjes te bezoeken en te overnachten. Bij stadjes als Marbella, Torremolinos, Estepona en Fuengirola gaan er waarschijnlijk wel belletjes rinkelen. Je moet ook niet verbaasd opkijken als je in Torremolinos een Nederlandse frietboer met frikandel speciaal ziet langs de promenade. En de vele jachthavens, rustieke dorpjes en mooie stranden aan de Costa del Sol geven je een heerlijk vakantiegevoel tijdens je verblijf in Spanje. Vergeet ook zeker niet naar Meggy, Koen en Sam te zwaaien als je langs Manilva komt, want zij staan te popelen om je te ontvangen en je op de fiets het wonderlijke van Andalusië te laten zien.

De Andalusische provincie Málaga ligt tegen de provincie Cádiz aan. Hierdoor zijn extra overnachtingen aan de Costa del Sol een ideale toevoeging aan je recreatieve fietsvakantie langs de Witte dorpen van Cádiz . Binnen een mum van tijd ben je na je week fietsen door het mooie landschap van Cádiz te vinden in het hotel Fuerte Marbella aan de Spaanse costa. Je kunt deze overnachting(en) gemakkelijk via Belgian Sports Holidays bijboeken, waardoor je het maximale uit je fietsvakantie haalt. Want ook wij snappen dat je wilt ontspannen na een week toeren door alles wat Cádiz je te bieden heeft.

Toeren door het binnenland van Málaga

Belgian Sports Holidays heeft naast de extra overnachting en hun nieuwe thuis nog meer bindingen met de Spaanse provincie Málaga: Zowel de Mountainbike vakantie als de Racefiets vakantie  lopen door het natuurgebied Sierra de Grazalema. Hoewel het dorpje Grazalema enkel in de provincie Cádiz ligt, rijkt het natuurgebied tot over de grens van Málaga. Het natuurgebied zelf is ‘maar’ 50.000 hectare groot maar is ontzettend divers. Er zijn verschillende routes om te wandelen en te fietsen langs de kale bergruggen, diepe ravijnen, kolkende rivieren, weides vol met bloemen en met bos begroeide valleien. Houd je dus wel een beetje van uitdaging? Dan zijn de technisch moeilijkere routes ideaal voor jou om te beklimmen met de fiets.

Naast het prachtige natuurpark dat de provincies Málaga en Cádiz verenigt, heeft Málaga een grote concentratie aan grotten. Het heeft zelfs de grootste concentratie aan grotten in heel Zuid-Europa.

Caving is hier daarom ook de must-do in de omgeving. Vooral rondom de plaats Ronda is er al tien kilometer aan ondergronds avontuur te vinden. Andere plekken met prachtige grotten zijn de Cueva del Gato (in Benaoján), Cueva de Nerja (in Nerja natuurlijk) en Cueva del Tesoro (in Rincón de Victoria). Deze laatste grot, letterlijk vertaald de ‘Schattengrot’ is één van de drie enige grotten die gevormd is door de zee. Maar… heb je claustrofobie? Dan kun je beter ervoor kiezen om te kanoën rondom de Padrón rivier of gewoon te chillen bij je hotel in Marbella.

Als laatste ontdekken we nog even de ‘Cave-Capital’ van Zuid-Europa: Ronda. Ronda is een schilderachtig stadje in het binnenland van Andalusië, niet heel ver (uurtje rijden) van de Costa del Sol vandaan. Het ligt op een berg aan de diepe kloof van Tajo de Ronda. Deze kloof deelt de stad in tweeën en biedt spectaculaire uitzichten op het berglandschap van Zuid-Spanje. Net als in het Alhambra van Granada en Real Alcazár van Sevilla, is hier de Moorse invloed te herkennen in de architectuur van Ronda. Durf jij de kloof over te steken op de Puente Nuevo?

Zoals je misschien al hebt ontdekt, is Belgian Sports Holidays op verschillende fronten verbonden met de Andalusische provincie Málaga. Of je nu na een recreatieve vakantie langs de Witte dorpen van Cádiz wilt uitrusten in het hotel Fuerte Marbella, of juist de technische routes wilt trotseren met de fiets langs de grens tussen Cádiz en Málaga. Voor elke reiziger is er wat wils. En natuurlijk zwaait Belgian Sports Holidays je met een vriendelijk hart toe vanuit hun nieuwe thuis, Manilva. Zien we je snel bij ons op de fiets?


Fietsen aan de linkerkant van de weg in Gibraltar

Fietsen aan de linkerkant van de weg in Gibraltar

Pak je paspoort er maar bij, want vandaag maken we een uitstapje naar een wel heel bijzondere plek in Spanje. Of is het toch een deel van het Verenigd Koninkrijk? Aan de taal hoeft het in ieder geval niet te liggen, want op dit schiereilandje (lees: rots) spreken de meeste inwoners van Gibraltar het Llanito: Dit is gebaseerd op het Andalusisch-Spaans met een sterke mengeling van Brits-Engels. In principe kun je dus zelf kiezen welke woorden je in welke taal wilt spreken. En het leukste: Als je na je fietsvakantie nog niet bent uit gefietst, fiets je in Gibraltar lekker verder aan de linkerkant van de weg.

Gibraltar is dé perfecte toevoeging aan je fietsreis door Andalusië met Belgian Sports Holidays. Het stukje Verenigd Koninkrijk in het zuiden van Spanje is een hele leuke bestemming om te bezoeken. Meerdere volkeren probeerden de rots en het schiereiland van Gibraltar in te nemen, maar het lukten de Engelsen om hun slag thuis te halen: Sinds het jaar 1713 is Gibraltar officieel onderdeel van de Britse Kroon. Toch proberen de Spanjaarden tevergeefs Gibraltar Spaans grondgebied te maken. Maar of dat lukt? Tot nu toe kun je in ieder geval een leuke dagtrip maken vanuit verschillende Andalusische steden als Jerez, Córdoba, Marbella of Málaga. Gibraltar is daarom misschien wel de perfecte toevoeging om het maximale uit je fietsvakantie bij Belgian Sports Holidays te halen.  De auto parkeer je gemakkelijk nét voor de grens, welke ook een vliegveld is, en direct na de douane en het oversteken van de startbaan kun je vrolijk Gibraltar binnenhuppelen. Laten we eens samen ontdekken wat er te doen valt in Gibraltar.

Er zijn tal van plekken om te bezoeken in het Britse stukje Spanje: De gigantische en iconische rots van Gibraltar stijgt hoog boven de wolken uit en wordt bewoond door vele deugnieten, de Berberapen, op Apes’ Den. Een tip: De aapjes lijken heel erg schattig, maar je moet wel weten dat het agressieve tantes kunnen zijn. Ze sprongen bij ons op de (tour)auto en onze gids moest ze met een stok wegjagen. Leuk voor op de film wel! Om van de schrik bij te komen, verkennen we samen eerst het rustigere gedeelte van Gibraltar; Main Street is het centralere deel van Gibraltar en hier vind je daarom ook de Engelse en Ierse pubs, rode telefooncellen en belastingvrije winkels. In Spanje is de alcohol al niet duur, maar om de avonden van je fietsvakantie nog wat interessanter te maken kun je gemakkelijk een aantal belastingvrije flessen meesmokkelen op de fiets. Maar vergeet niet om de heerlijke sherry in de omgeving van Jerez te proeven, dus wees royaal met de inkopen die je in Gibraltar doet. Voor de rest is het centrum ontzettend gezellig om te bezoeken en vanuit hier kun je verschillende bussen en kabelbanen nemen die je naar de rots van Gibraltar brengen. Je kunt er ook voor kiezen om fietsen te huren of de billen te trainen te voet. Denk er wel over na dat Gibraltar net zo warm is als Andalusië en de rots van Gibraltar iets hoger is dan de gemiddelde heuvel in de Benelux.

We pakken de kabelbaan, fiets of touringcar naar boven en komen verschillende bestemmingen tegen op de Rots van Gibraltar. De Engelsen hebben de Great Siege Tunnels gegraven om zich te kunnen verdedigen tegen de Franse en Spaanse invallen op Gibraltar. Hier zijn ook de meeste aapjes te vinden, dus wees op je hoede en neem geen bananen mee! Mijn persoonlijke hoogtepunt aan Gibraltar was toch echt wel de Saint Michael’s Cave. Ook dit zijn grotten met een gangenstelsel die tot wel 60 meter diepgaan. Het wordt gebruikt als auditorium voor concerten en ballet. Maar zelfs al is er geen evenement gepland, is het toch de moeite waard om de grotten te bezoeken: De rotsen van de grotten worden met verschillende kleuren verlicht als een heus lichtspectakel.

Het leukste aan Gibraltar is eigenlijk zijn unieke positie in de Middellandse Zee. Niet alleen heerst er een compleet andere cultuur dan in Andalusië, maar is het ook ontzettend dicht bij het Afrikaanse continent. Want zoals jullie misschien wel weten, is Andalusië een lange tijd door de Moren bezet geweest. In Gibraltar kun je die geschiedenis herbeleven in de verschillende forten en Arabische invloeden die het schiereiland nog kent. En het allerleukste is dat je bij helder weer het Marokkaanse Atlasgebergte kunt zien. Even zwaaien naar de inwoners aan de andere kant van de oceaan! Je kunt ook bekijken waar je precies allemaal hebt gefietst, want het uitzicht op de provincies Jerez en Málaga is fenomenaal. De bestemming Castellar de la Frontera, die je tijdens je racefietsvakantie aandoet, is voornamelijk goed te zien vanuit de Apenrots van Gibraltar; Dit is namelijk de bestemming die het meest dichtbij Gibraltar ligt. Je kunt daarnaast de gigantische haven van Algeciras bijna aanraken en de schepen tellen die in- en uitvaren. Ik ben van mening dat een bezoek aan Gibraltar een verrijking is voor je fietsvakantie in Andalusië. Want een fietsvakantie naar het prachtige Andalusië is een unieke mogelijkheid om veel verschillende nieuwe plekken te ontdekken. Terwijl je tijdens de fietstochten dwars door de glooiende landschappen, langs de rustige stranden of door de historische witte dorpen racet, kun je als toevoeging aan je fietsvakantie een bezoekje brengen aan een ander land. En let dan wel op dat je aan de linkerkant van de weg fietst, anders is het belastingvrije voordeel er al snel af door een bekeuring.

Ben je bang voor apen en dompel je jezelf liever enkel en alleen in de Spaanse cultuur? Bekijk dan één van de verschillende verblijven die Belgian Sports Holidays aanbiedt als toevoeging aan de fietsvakanties: Hotel Fuerte in Conil; Hotel Casa Grande in Jerez; Hotel Fuerte in Marbella.

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek van Jerez

Dag allemaal! We zijn weer terug van weggeweest en wat is het een fantastisch weer om ons klaar te stomen voor de heerlijke vakanties die eraan komen. Belgian Sports Holidays is achter de schermen druk bezig met het voorbereiden van de fietsvakanties vanaf september. Aan mij – Kaaskop Abroad – de taak om jullie alvast voor te bereiden voor het startschot van jullie fietsvakantie. En dat doen we – gezien het heerlijke weer – met een heerlijk drankje: De sherry van Jerez. Fietsen (lees: drinken) jullie mee?

Jerez de la Frontera, Sanlúcar de Barrameda en El Puerto de Santa María zijn stadjes die niet gemakkelijk zijn om uit te spreken. Toch is het de zeker moeite waard om deze bestemmingen op jouw bucketlist te zetten, omdat ze namelijk de Wijndriehoek van de sherry vormen. Vooral met dit warme weer of na een fietstocht met Belgian Sports Holidays snak je natuurlijk naar een heerlijke sherry.

Wat kun je in de sherrydriehoek verwachten? Het heuvelachtige landschap in het noordwestelijke deel van Jerez is in ieder geval gevuld met enorme wijnvelden waarin je tijdens je fietstocht de druiven kunt plukken van de wijnstokken; Voordat je het weet, fiets je als het ware dwars door de prachtige wijnvelden! En je hoeft zeker niet bang te zijn, want de Sherrydriehoek is letterlijk het tegenovergestelde van de Bermudadriehoek: Een alcoholische en natuurlijke hemel op aarde. Het is daarnaast ook de énige streek op aarde waar de sherry wordt geproduceerd en in heel Andalusië als ultieme tapasbegeleider functioneert. De sherry was lange tijd niet bekend onder de wijnen, maar door erkenning van de Europese Unie kreeg de Sherrydriehoek een beschermde oorsprongsbenaming toegewezen. In de stad Jerez hebben alle grote producenten een eigen bodega die vaak behoorlijk commercieel zijn; Soms worden toeristen zelfs met een treintje rondgereden. Ook is hier vaak een flamencovoorstelling te zien. Maar tijdens jouw fietstocht kom je op de wat meer authentiekere bodegas die verborgen liggen tussen de glooiende wijnvelden. Om die verschillende bodegas te bezichtigen, is het aan te raden om fietsroutes van 20 tot 50 km per dag te fietsen. Na afloop wacht er een heuse beloning op je, namelijk: Een heerlijk glas (of fles) sherry. Met de glooiende wijnvelden op de achtergrond kun je de inspanning van de dag omzetten in ontspanning. Maar drink niet te veel, want anders fiets je de volgende dag met een kater of in te veel boogjes.

Wij raden je aan om één van de talrijke sherry bodegas te bezoeken. Tío Pepe, Sandeman en Domecq zijn daar bekende voorbeelden van. Daar waar de origine van de sherry Spaans is, is de business Brits. Het komt namelijk door de beste Sir Francis Drake (zeeheld alias piraat) die de haven van Cádiz in 1587 plunderde en hier drieduizend vaten lokale vino stal. Het duurde niet lang voordat de Britten helemaal enthousiast waren over de Spaanse wijn. Niet veel later vestigden ondernemers, waaronder George Sandeman, hier een nieuwe industrie. Je kunt deze bodegas ook met veel plezier bezoeken tijdens je overnachting in Jerez en hier leer je ook meer over de geschiedenis van de sherry en zijn achtergronden. Als je de verschillende soorten Sherry wilt proeven, raden we je aan om de bodega van Gonzákez Byass te bezoeken tijdens je fietsvakantie door Jerez. Tio Pepes Fino is namelijk de bestverkopende sherry ter wereld en in deze bodega kom je veel meer te weten over de sherryproductie zelf; van de pittige fino tot aan de zoetere oloroso.

Waar wachten we nog op? Actieve mountainbiketochten door een prachtig en uniek wijnlandschap met heerlijk eten en een glas (of fles) sherry… Mocht je nog niet helemaal verkocht zijn, pak ik mijn trukendoos er eventjes bij; Want naast alcohol houdt de gemiddelde Nederlander en Belg ook wel van een feestje. Begin september vindt jaarlijks het beroemde Fiestas de la Vendimia – het Oogstfeest – plaats. In Jerez en alle omliggende wijnstadjes wordt in die tijd van het jaar de geboorte van de nieuwe wijn gevierd. Je kunt er druiven pletten met je (gewassen!) blote voeten en wijnproeverijen bezoeken. Er zijn daarnaast veel muziekoptredens, veel eten en je kunt er flamencospektakels zien. Ter conclusie: Ik denk dat ik samen met jullie op het vliegtuig naar Jerez zit deze september.

Enthousiast? Check zeker even deze link uit, ga naar de plaatselijke supermarkt om het heerlijke weer te vieren met een fles sherry en dan kunnen we samen in september er fysiek op proosten. Belgian Sports Holidays zegt ¡Salud! en tot de volgende blog.

Belgian Sports Holidays toert door Andalusië

Natuurlijk hebben we al veel ontdekt binnen de Andalusische provincie Cádiz in de afgelopen blogs; En de komende weken gaan we daar nóg dieper op in. Maar het leek me leuk om eens een compleet ander deel van Andalusië met jullie te bezoeken, namelijk de provincie Granada. Ideaal om te combineren met een fietsvakantie van Belgian Sports Holidays 😊. Granada is ook maar drie uur rijden van Jerez de la Frontera, dus als je een langere tijd in Andalusië blijft – omdat je door de pandemie veel hebt in te halen – is dit een ideale combinatie.

Arabische sferen in Granada

Ik heb zelf in Granada gewoond voor een aantal maanden, dus ik ga met veel plezier jullie kunnen vertellen over deze stad. Granada is niet zo’n grote stad als Málaga, Barcelona of Sevilla. Juist haar kleinere karakter is wat haar doet aantrekken. Als échte universiteitsstad bruist Granada dag en nacht. (Behalve tijdens de siësta, natuurlijk.) Maar ook de gitanos (zigeunervolk) en de sterke Arabische invloed laten Granada bruisen van leven.

Als je aan Spanje denkt, dan denk je vaak aan de zon, de mooie stranden, tapas en flamenco. Hoewel in heel Spanje souvenirs worden verkocht van die meisjes in de rood-zwarte flamencojurken, is dit stereotypebeeld eigen aan de Andalusische provincie. Flamenco wordt overal gevierd in de stad. Op het Plaza Nueva – toegangsplein tot de Arabische wijk Albayzín en het Alhambra – treden vaak flamencodansers op. Dit is gratis, maar natuurlijk wel wat commerciëler. Mocht je toch iets authentieker mee willen maken, dan dien je naar de grotten van Sacromonte te gaan. Je wordt met een busje opgehaald bij je hotel dat je langs de steile kiezelweggetjes in het Albayzín rijdt. Eenmaal aangekomen in één van de grothuizen word je gelijk ontvangen met een heerlijk glas rode wijn en kun je twee uur lang genieten van de flamenco. Het is heel puur en uniek om mee te maken.

Granada staat verder bekend als het laatste stukje Spanje dat in 1492 heroverd is van de Moren. In het La Alhambra woonden de Moorse koningen die decennia de macht hadden op het Iberische schiereiland. Er zijn daardoor veel Arabische invloeden te vinden in Granada. Natuurlijk moet je het Alhambra van binnen hebben bezocht. Er zijn ontzettend veel dingen om naar te kijken. Op de hoogste toren van het hele paleis, de Torre de la Vela, maak je de meest prachtige foto’s van de hele stad mét achterliggende berggebieden. “Vanuit waar is het Alhambra dan het mooist te fotograferen?” hoor ik je al denken. In de Arabische wijk Albayzínbevindt zich het Mirador San Nicolás. Beklim de magische kiezelstraatjes en stap een aantal winkeltjes binnen onderweg. De geuren en kleuren van de Arabische wereld zullen een sterke indruk op je achterlaten. Ik herinner me nog dat ik hier met mijn vrienden van toen een aantal keer een shishalounge bezocht. Wat moet je anders met je vrije tijd, toch?

Een studentenstad heeft veel studenten. En studenten vragen om veel cafés en uitgaansgelegenheden. Wees dus niet bang dat er geen alcohol wordt geschonken in dit bergstadje. Alcohol mét gratis tapas. Bij elk biertje dat je bestelt, krijg je automatisch een mini-hamburger of een stokbroodje met zalm erbij. Onwijs heerlijk! En goed voor de portemonnee. En mocht je toch helemaal naar de ***** willen gaan, dan raad ik je aan om ten minste de exclusieve club Mae West in het Neptunes winkelcentrum te bezoeken. Verder is er genoeg ruimte om te winkelen, te borrelen en heerlijk uit eten te gaan. Maar ook voor cultuurliefhebbers zijn er tal van activiteiten. Mijn favoriete activiteit was een bezoek aan het oude huis van García Lorca: een waar Poético Granadino met een turbulent verleden. In Granada verveel je je nooit!

Sierra Nevada

Skiën en tegelijkertijd de Middellandse Zee kunnen zien waar mensen aan het zonnebaden zijn? Het kan in Granada. De Sierra Nevada (besneeuwd gebergte) liggen niet ver verwijderd van het strand, maar toch is het elke winter een sneeuwbestemming met goede skigarantie. Voor ongeveer 45 euro per persoon koop je een toegangspas voor de gehele dag inclusief ski- of snowboardgereedschap. Skiën maar! Het skigebied van Sierra Nevada is niet zo groot als je misschien gewend bent in de Alpen, maar er is genoeg te doen voor een dag. En een bijkomend pluspuntje is dat het er (bijna) nooit zo druk is. Omdat we nu toch bezig zijn, geef ik jullie nog een pluspunt: tapas! tapas! tapas! Overal tapas op de piste en in het schattige skidorpje aan de voet van het skigebied.

Maar ook in de zomer kun je de Sierra Nevada bezoeken. Het hoogste puntje van het Iberisch schiereiland is hier te beklimmen: het Mulhacén (3400 meter). Spot je de stranden aan de Costa Tropical? Of kun je het Alhambra zien liggen? Zelfs op een mistige dag zie je de schapen op de steile kliffen lopen en kun je mooie wandelingen maken in de omgeving. De Sierra Nevada is maar 45 minuten verwijderd van het centrum van Granada. Ook kun je hier prachtig wandelen en fietsen. Misschien gaat Belgian Sports Holidays ook in dit prachtige gebied fiets- en/of wandelvakanties aanbieden…

Aan de zuidzijde van de Sierra Nevada bevindt zich het dal Alpujarras waar je tijdens je reis ook even een kijkje moet nemen. Witte dorpjes met hun terrasvelden karakteriseren dit gebied. Hier is het ook leuk om te zien wat de verschillen zijn met de Witte Dorpen van Cádiz. Zie jij de verschillen? Vanuit Órgiva kun je de panoramaroute (noordelijke weg) nemen om uiteindelijk te eindigen in het kuuroord van Lanjarón. Hier blijken een aantal natuurlijke bronnen te zijn.

Een kijkje in de provincie Almería

In de provincie van Granada – maar ook in de oostelijk gelegen provincie Almería – zijn er nog een aantal dingen te beleven. Je kunt er natuurlijk voor kiezen om de drukke Costa del Sol te bezoeken of het metropole Sevilla. Maar je kunt ook dichtbij Granada nog het een en het ander bezoeken. De Costa Tropical en Costa de Almería hebben beiden fantastische en rustige stranden om helemaal tot jezelf te komen. En het allermooist aan deze strandjes is dat er alleen maar Spaanse toeristen te vinden zijn. Géén Duitse of Engelse taferelen. In Almería heb je ook een groot natuurpark genaamd Cabo de Gata met de azuurblauwe zee op de achtergrond. De kleine stranddorpjes San José, Las Negras en San Miguel Cabo de Gata zijn een leuke alternatieven voor de drukke stranden aan de Costa del Sol. Almería wordt door de Spanjaarden gezien als een woestijnprovincie. Dat er vele Hollywoodfilms zijn opgenomen in wildwest towns aan de N340 nabij Tabernas komt niet als een schock. Waan je in de wereld van The Good, The Bad and The Ugly (1966) en voel je als een echte cowboy.

Een flamencodanseres, een Moor of een cowboy. Je kunt vanalles tegenkomen in de Spaanse provincies Granada en Almería. Met het voormalige Arabische paleis Alhambra als middelpunt van alles, kun je niets anders doen als genieten. En ik herhaal: g-r-a-t-i-s tapas bij je biertjes. Interesse in een uitbreiding van je fietsvakantie met Belgian Sports Holidays? Alles is mogelijk. Zeker na een lange tijd niet op vakantie te kunnen zijn geweest.

Belgian Sports Holidays rijdt de “Vuelta”

Belgian Sports Holidays rijdt de “Vuelta”

Waarschijnlijk kennen jullie de meerdaagse wielerwedstrijd wel die jaarlijks in Spanje wordt gehouden: de Vuelta Ciclista de España – of kortweg Vuelta. Het vormt samen met de Tour de France en de Giro d’Italia de drie Grote Rondes.  Deze drie Europese wielerwedstrijden duren allemaal 23 dagen (inclusief twee rustdagen), rijden alle ploegen er in teams van acht renners en hebben alle ploegen van de UCI World Tour verplichting tot deelname. Toch krijgen leiders van de verschillende rondes verschillend gekleurde leiderstruien. De Spaanse winnaar moet het tegenwoordig doen met een heerlijk rood kleurtje. Terwijl de winnaars van andere grote wielerwedstrijden mogen shinen in een andere kleur. De Ronde van Spanje werd in 1935 voor het eerst gereden en is twintig jaar later jaarlijks georganiseerd. Het behoort ook sinds het jaar 2011 tot de UCI World Tour. Voorheen werd de etappekoers in het voorjaar gehouden, maar sinds 1995 wordt de Vuelta in de maanden augustus en september gereden. Teleurgestelde renners in de Ronde van Frankrijk kunnen hun seizoen dan gemakkelijk nog een beetje succesvol maken tijdens de latere Ronde van Spanje in de late zomer.

De recordhouder van de Vuelta is de bekende Spanjaard Roberto Heras. Hij is geboren in Béjar, nabij Salamanca. De beste man heeft maar liefst al vier keer de gouden (rode) leiderstrui mogen dragen in de jaren 2000, 2003, 2004 en 2005. Hiermee is hij tot op heden recordhouder van de Vuelta. Een leuk feitje: De ronde is zevenmaal gewonnen door een Belg en tweemaal door iemand van Nederlandse komaf. Maar zij hebben Heras tot vandaag de dag nog niet kunnen evenaren met vier eindzeges op de Vuelta. Nu we het toch over records hebben, zal ik jullie een paar feitjes introduceren die de haren op je hoofd recht laten staan: Er doen maar liefst 58 verschillende nationaliteiten mee in de geschiedenis van de Vuelta; De Sierra Nevada wordt ook wel Techo de la Vuelta (Dak van de Vuelta) genoemd met zijn 2510 meter hoogte; De jongste deelnemer van de Vuelta was Angelino Soler (21 jaar) en de oudste was Chris Horner (42 jaar); de langste editie van de Vuelta (in 1941) was maar liefst 4406 kilometer lang (wat een lange rit); En last but not least, het kleinste tijdsverschil tussen de winnaar en de tweede plek was eens 6 luttele seconden. Je moet wel hele goede ogen hebben om dan te beslissen wie de winnaar is!

Er komt ontzettend veel bij een wielerwedstrijd als de Vuelta kijken; Van de supporters, wedstrijdcommissarissen, tv-camera’s, ploegwagens en politieagenten in de volgkaravaan tot de verschillende ritsoorten. Er zijn zoveel dingen om rekening mee te houden. Als je de Vuelta bezoekt, is het daarom natuurlijk handig om wat Spaanse woorden machtig te worden. Je kunt de wielrenners – of jezelf tijdens je fietsvakantie met BSH – aanmoedigen met woorden als OLÉ, maar het is ook leuk om wat wielerjargon te gebruiken. Laat ik nu net een woordje Spaans spreken en jullie een aantal leuke termen ga aanleren;

Chupar rueda (wiellikken) – plakken van wielrenners die bijna hun voorgangers fietsband kunnen likken

Serpiente multicolor (meerkleurige slang) – peloton

Pinchazo – lekke band

Caída/Montonera – val/valpartij (auw!)

Abandono – afstappen

Bajar a tumba abierta (dalen naar het graf) – dalen als een gek

En voordat we écht met Belgian Sports Holidays op de fiets kunnen stappen, moeten we een aardig woordje Spaans kunnen spreken. Wat nou als je ketting (cadena) eraf ligt? Of als je versnelling (cambio) niet meer werkt? Hieronder (Instituto Cervantes, 2019) in het plaatje staan alle termen die je nodig hebt tijdens het fietsen. ¡Vamos! Ik kom je in september overhoren, zodat je zeker goed voorbereid op reis kunt!

Gaat je wieler hart al kloppen? Ook jij kunt verschillende routes van de Vuelta fietsen tijdens je verblijf in Andalusië. Belgian Sports Holidays organiseert de 5 Fronteras-route voor de gevorderde fietser. Dit is een sportieve rit van 400 kilometer die deels over een route van de Vuelta van 2015 loopt. Dus wil jij in de bandsporen treden van wielerlegende Roberto Heras? En wil je genieten van de prachtige en avontuurlijke natuur die Andalusië te bieden heeft? Check dan zeker deze link uit!