Belgian Sports Holidays rijdt de “Vuelta”

Belgian Sports Holidays rijdt de “Vuelta”

Waarschijnlijk kennen jullie de meerdaagse wielerwedstrijd wel die jaarlijks in Spanje wordt gehouden: de Vuelta Ciclista de España – of kortweg Vuelta. Het vormt samen met de Tour de France en de Giro d’Italia de drie Grote Rondes.  Deze drie Europese wielerwedstrijden duren allemaal 23 dagen (inclusief twee rustdagen), rijden alle ploegen er in teams van acht renners en hebben alle ploegen van de UCI World Tour verplichting tot deelname. Toch krijgen leiders van de verschillende rondes verschillend gekleurde leiderstruien. De Spaanse winnaar moet het tegenwoordig doen met een heerlijk rood kleurtje. Terwijl de winnaars van andere grote wielerwedstrijden mogen shinen in een andere kleur. De Ronde van Spanje werd in 1935 voor het eerst gereden en is twintig jaar later jaarlijks georganiseerd. Het behoort ook sinds het jaar 2011 tot de UCI World Tour. Voorheen werd de etappekoers in het voorjaar gehouden, maar sinds 1995 wordt de Vuelta in de maanden augustus en september gereden. Teleurgestelde renners in de Ronde van Frankrijk kunnen hun seizoen dan gemakkelijk nog een beetje succesvol maken tijdens de latere Ronde van Spanje in de late zomer.

De recordhouder van de Vuelta is de bekende Spanjaard Roberto Heras. Hij is geboren in Béjar, nabij Salamanca. De beste man heeft maar liefst al vier keer de gouden (rode) leiderstrui mogen dragen in de jaren 2000, 2003, 2004 en 2005. Hiermee is hij tot op heden recordhouder van de Vuelta. Een leuk feitje: De ronde is zevenmaal gewonnen door een Belg en tweemaal door iemand van Nederlandse komaf. Maar zij hebben Heras tot vandaag de dag nog niet kunnen evenaren met vier eindzeges op de Vuelta. Nu we het toch over records hebben, zal ik jullie een paar feitjes introduceren die de haren op je hoofd recht laten staan: Er doen maar liefst 58 verschillende nationaliteiten mee in de geschiedenis van de Vuelta; De Sierra Nevada wordt ook wel Techo de la Vuelta (Dak van de Vuelta) genoemd met zijn 2510 meter hoogte; De jongste deelnemer van de Vuelta was Angelino Soler (21 jaar) en de oudste was Chris Horner (42 jaar); de langste editie van de Vuelta (in 1941) was maar liefst 4406 kilometer lang (wat een lange rit); En last but not least, het kleinste tijdsverschil tussen de winnaar en de tweede plek was eens 6 luttele seconden. Je moet wel hele goede ogen hebben om dan te beslissen wie de winnaar is!

Er komt ontzettend veel bij een wielerwedstrijd als de Vuelta kijken; Van de supporters, wedstrijdcommissarissen, tv-camera’s, ploegwagens en politieagenten in de volgkaravaan tot de verschillende ritsoorten. Er zijn zoveel dingen om rekening mee te houden. Als je de Vuelta bezoekt, is het daarom natuurlijk handig om wat Spaanse woorden machtig te worden. Je kunt de wielrenners – of jezelf tijdens je fietsvakantie met BSH – aanmoedigen met woorden als OLÉ, maar het is ook leuk om wat wielerjargon te gebruiken. Laat ik nu net een woordje Spaans spreken en jullie een aantal leuke termen ga aanleren;

Chupar rueda (wiellikken) – plakken van wielrenners die bijna hun voorgangers fietsband kunnen likken

Serpiente multicolor (meerkleurige slang) – peloton

Pinchazo – lekke band

Caída/Montonera – val/valpartij (auw!)

Abandono – afstappen

Bajar a tumba abierta (dalen naar het graf) – dalen als een gek

En voordat we écht met Belgian Sports Holidays op de fiets kunnen stappen, moeten we een aardig woordje Spaans kunnen spreken. Wat nou als je ketting (cadena) eraf ligt? Of als je versnelling (cambio) niet meer werkt? Hieronder (Instituto Cervantes, 2019) in het plaatje staan alle termen die je nodig hebt tijdens het fietsen. ¡Vamos! Ik kom je in september overhoren, zodat je zeker goed voorbereid op reis kunt!

Gaat je wieler hart al kloppen? Ook jij kunt verschillende routes van de Vuelta fietsen tijdens je verblijf in Andalusië. Belgian Sports Holidays organiseert de 5 Fronteras-route voor de gevorderde fietser. Dit is een sportieve rit van 400 kilometer die deels over een route van de Vuelta van 2015 loopt. Dus wil jij in de bandsporen treden van wielerlegende Roberto Heras? En wil je genieten van de prachtige en avontuurlijke natuur die Andalusië te bieden heeft? Check dan zeker deze link uit!

Rondrit door Cádiz: Het hart van Belgian Sports Holidays

Daar ben ik weer! Nadat ik mezelf afgelopen week aan jullie heb voorgesteld, is het tijd om jullie klaar te stomen voor het échte werk. Ga lekker op de hometrainer zitten met je mobieltje of laptop in de hand, want we gaan een virtuele rondrit maken door de Spaanse provincie Cádiz. Je kunt er ook voor kiezen om lekker een rondje buiten te fietsen, maar de boetes voor het gebruiken van je telefoon tijdens het lezen op de fiets kun je niet incasseren bij mij 😉. Dat geld kun je beter spenderen aan een heerlijke sherry in de provincie Cádiz zelf! En als je niet omver geblazen wordt door deze geweldige bestemming, dan doet de sterke wind dat wel.
Ik hoor jullie al denken; Waarom per se Cádiz? Cádiz is dé Spaanse provincie waar Belgian Sports Holidays hun hart en ziel heeft gelegd en het vormt de basis van alle prachtige fiets- en mountainbikeroutes die zij aanbieden. We gaan vandaag eens goed bekijken waarom en óf wij -als lezers- ook verliefd gaan worden op de Andalusische provincie. In de volgende weken gaan we wat dieper in op de verschillende bestemmingen in de provincie Cádiz. Ook nemen we een kijkje naar de andere provincies die de Spaanse autonome regio Andalusië rijk is en ontdekken we de Spaanse (fiets)cultuur, natuur en andere leuke onderwerpen. Zitten jullie al klaar…? Trappen maar!
Wat is Cádiz precies? Cádiz is één van de acht provincies die Andalusië telt. Misschien heb je weleens van de provincies Sevilla, Málaga en Granada gehoord, want hier komen toch wel de meeste toeristen tijdens hun verblijf in Andalusië. Cádiz zal voor jullie hopelijk ook op je bucketlist komen te staan, want we gaan ontdekken waarom deze Spaanse provincie helemaal tof is voor je volgende Spanje-bezoek. De hoofdstad van de provincie is Cádiz, maar de grootste stad is Jerez de la Frontera. Jerez is daarom een handige uitvalsbasis voor jouw (fiets)vakantie in Cádiz. Als underdog onder de Andalusische provincies is het toerisme in Cádiz in ieder geval nog niet op de massa’s vakantiegangers gericht. Hierdoor is Cádiz helemaal van jou en je reisgenoten alleen tijdens je bezoek aan Spanje. Je moet het echter wel delen met de vriendelijke Andalusiërs, het heerlijke eten en de prachtige natuurgebieden en stranden. Ik denk dat we dat wel kunnen overleven, toch?
Door de zuidelijke ligging van Cádiz is het hier het grootste deel van het jaar heerlijk weer. Het heeft daarnaast ook kilometers aan stranden met fijn zand, die tevens helemaal niet ontdekt zijn door de toerist. Langs de Costa de la Luz (=kust van het licht) liggen in ieder geval genoeg kustplaatsen om je bezoek aan de provincie Cádiz zo relaxt mogelijk te maken. Je hoeft in principe alleen maar op een strandbedje te liggen en af en toe eens met je reisgenoot te beach volleyballen. Maar ook surfen en het spotten van dolfijnen is zeker geen erge straf tijdens je bezoek aan de Costa de la Luz.
Die zuidelijke ligging heeft ook een belangrijke rol gehad in de geschiedenis van Cádiz en de rest van Spanje. Er wonen al meer dan 3.000 jaar mensen in de Spaanse stad Cádiz. Dat maakt Cádiz de oudste, continu-bewoonde stad van Europa. Er zijn resten gevonden van de Feniciërs, Romeinen en Noord-Afrikaanse volkeren. Al deze culturen zijn terug te vinden tijdens je wandeling (of rondrit) door de Spaanse stad. Cádiz heeft verder voornamelijk een hoofdrol gespeeld in de middeleeuwen; Vanuit de provincie Cádiz kwamen de Moren Andalusië binnen én verdreven tijdens de Reconquista (herverovering van Spanje). Ook de Napoleontische troepen werden vanuit hier uit Spanje gedreven in 1812. De unieke rol die Cádiz heeft gespeeld in de Spaanse geschiedenis kun je ook eens van dichtbij herbeleven als je één van de plekken in Campo de Gibraltar bezoekt. In stadjes als Tarifa kun je op een heldere dag de Marokkaanse kust zien en figuurlijk het Afrikaanse continent aanraken. Je kunt in ieder geval altijd zwaaien naar de overkant van de Midellandse Zee; leuk om te proberen, toch? Misschien haal je het nieuws wel. Het gebied Campo de Gibraltar is compleet Spaans, maar als je goed kijkt zie je daar een klein stukje grondgebied uitsteken waar de inwoners voornamelijk Brits zijn. Althans, deels. Het ligt eraan wie je het vraagt. Het schiereiland Gibraltar is een Britse kolonie en behoort bestuurlijk gezien niet tot Spanje, maar tot het Verenigd Koninkrijk. Hoewel de Spanjaarden toch iets liever anders hadden gezien…. Enfin, een bezoek aan Gibraltar is ontzettend gemakkelijk vanuit Cádiz en maakt je bezoek aan deze provincie internationaler dan je dacht.
Naast de lange kustlijnen en culturele bezienswaardigheden heeft Cádiz ontzettend veel te bieden voor de natuurliefhebber. De bergketen Grazalema is deel van het natuurreservaat El Pinsapar. In contrast met de zonnige uren aan de Costa de la Luz, kent het natuurreservaat een van de grootste jaarlijkse hoeveelheden neerslag van Spanje. Maar dat is voor ons niet erg als Belgen en Nederlanders. Wij zijn wel wat regen gewend én des te meer regen er valt, des te groener de omgeving is. Het natuurpark is een fantastische plek waar je blind wordt van de honderden kleuren groen en de dynamiek van de bergen. Je kunt vanuit hier zelfs een uitstapje maken naar het bekende Ronda.
Verder is Cádiz vooral bekend van de mooiste witte dorpen van Andalusië en de beste sherry ter wereld. Hier gaan we de komende weken zeker dieper op in, dus geen zorgen! Doordat we kennis hebben kunnen maken met de Spaanse provincie Cádiz, is de natuurliefhebber, drankorgel, strandganger, feestvierder, windsurfer en Spanje-liefhebber toch wel helemaal omver geblazen? Op zoek naar wat meer avontuur? Maak dan een tussenstop in Caños de Meca om op het beroemde Andalusische paard te rijden. Reis vervolgens verder naar Tarifa, waar je in de surfhemel belandt! De zee zit bij Tarifa vol met zeedieren. Dolfijnen en walvissen spotten doe je hier ook, net als de salsa leren dansen. De underdog onder de Spaanse provincies is in ieder geval aantrekkelijk om te ontdekken. Gieren de vakantiekriebels door je lijf na het lezen van dit blog?
Kijk dan even naar de fietsvakanties van Belgian Sports Holidays ; Met de fiets ben je in ieder geval één met Cádiz en kun je op je tweewieler de hele provincie ontdekken. Ik sta in ieder geval volgende week weer voor je klaar met een ander onderwerp; We gaan dan namelijk twee belangrijke feesten verkennen waar de Andalusiërs maar al te graag naartoe gaan. Tot volgende week