BSH verlegt grenzen: De 5 Fronteras

Onze Argon 18 Gallium CS DI2 huurfietsen https://www.argon18.com/fr/

Na het meemaken van de Vuelta de España deze zomer is het weer tijd om het prachtige fietsseizoen te starten. En dat doen we grensoverschrijdend – letterlijk – met de racefietsvakantie De 5 Fronteras. Waar we in het vorige blog wit zagen van de Pueblos Blancos van Cádiz ontdekken we ditmaal samen de dorpjes die gebonden zijn aan De 5 Fronteras en de interessante geschiedenis daarachter. Trek je fietskostuum aan, zet je helm op en trap met ons mee op je racefiets!

We ontdekken De 5 Fronteras met onze eigen route die maar liefst 600 kilometer lang is. Let er wel op dat deze rit voor de sportieve fietsers is weggelegd. Durf jij het aan? Vast wel! Gas op die lolly en gaan met die banaan vanuit het startpunt in het prachtige Grazalema, midden in de bergen. Je hoeft op de eerste dag alleen maar naar beneden te fietsen, dus aan de snelheid zal het niet liggen. Via Arcos de la Frontera, Jerez de la Frontera, Vejer de la Frontera, Castellar de la Frontera en Jimena de la Frontera kom je uiteindelijk weer terug in het hoger gelegen Grazalema.

Zahara de la Sierra https://www.zaharadelasierra.es/en/

Misschien viel het je wel op dat al deze dorpjes – behalve Grazalema – van de racefietsvakantie eindigen op ‘de la Frontera’. Het viel ons in ieder geval wel op, want na vijf keer hetzelfde typen moet je dat wel door hebben. Maar waarom eindigen deze plaatsjes op de la Frontera? En wat zijn De 5 Fronteras in Andalusië? Wij leggen het even voor je uit.

Zoals nu wel voor jullie bekend is (zie vorige blogs), is Andalusië veel in contact geweest met Moorse invloeden. De Arabieren streden jarenlang in het grondgebied van Andalusië tegen de christelijke Spanjaarden. Veel (witte) dorpjes lagen op de grens van zowel het Moorse als het christelijke grondgebied, waardoor ze daar al snel naar vernoemd werden. In het Spaans is het Nederlandse woord voor grens namelijk ‘frontera’. Dus vandaar dat het achter de naam is geplakt! Deze frontera-dorpjes behoren toevallig ook tot de Witte Dorpen van Cádiz, maar tijdens je racefietsvakantie doe je vooral de grensdorpen aan waar de frictie tussen de Moren en de Spanjaarden nog ontiegelijk goed aan te voelen is: De middeleeuwse stadmuren die rondom de rots in Arcos de la Frontera zijn gebouwd hebben daartussen nog schatkamers vol Moors erfgoed, zoals gewelfde bogen en poorten; In Castellar de la Frontera kun je de Moorse geschiedenis nog voelen als je door de smalle straatjes richting de heuveltop loopt naar het kasteel van Castellar; En in Jerez moet je natuurlijk de bekende sherry’s proeven met de Arabische invloeden van de flamenco op de achtergrond.

We hebben het al vermeld, maar deze racefietsvakantie is voor de echte sportievelingen weggelegd. Waarom? Omdat we op het begin en het einde met onze prachtige racefietsen het gebergte van Grazalema trotseren. Met als hoogste punt Puerto Boyar (1103 meter) heb je tijdens je rit een spectaculair uitzicht op het binnenland van Andalusië. Je rijdt langs kleine bergwegen, klimt als een malle door het berglandschap van Andalusië en geniet van alle verrassingen die je achter elke bocht tegenkomt.

Aangekomen in Grazalema zit de tocht erop. Je hebt de billen goed kunnen trainen op de racefiets en kunt nog genieten van het waanzinnige dorpje in het Sierra de Grazalema Nationaal Park. Ook hier streken de Moren neer in de achtste eeuw en noemde het plaatsje “Raisa lami Suli”. We zijn nog hard bezig met het leren van de Spaanse taal, dus het Arabisch laten we voorlopig nog even achterwege. Uiteindelijk kwam het dorpje in handen van Ben-salama – Zoon van (Groot) Zulema. Toen de christenen het dorpje in 1485 na de Reconquista veroverden werd het Zagrazalema genoemd. Uiteindelijk heeft het dorpje én het gehele nationale park de naam gekregen zoals het nu is. En het is er toch zo mooi! Het witte dorpje neemt je mee terug in de tijd waar je alledaags kunt genieten van de prachtige omgeving en het bruisende Plaza de España.

Dat was een hele hap geschiedenis voor deze dag. Ben je sportief en ga je een uitdaging niet in de weg? Boek dan snel een racefietsvakantie langs De 5 Fronteras in Andalusië waar je de Moorse en christelijke invloeden van het gebied op de beste manier ziet samensmelten. Deze route is grensoverschrijdend en staat zeker goed op je bucketlist. En mocht je Grazalema liever niet willen klimmen met de fiets, dan bezoek je die toch gewoon na je recreatieve fietstocht langs de Witte Dorpen?

Rondrit door Cádiz: Het hart van Belgian Sports Holidays

Daar ben ik weer! Nadat ik mezelf afgelopen week aan jullie heb voorgesteld, is het tijd om jullie klaar te stomen voor het échte werk. Ga lekker op de hometrainer zitten met je mobieltje of laptop in de hand, want we gaan een virtuele rondrit maken door de Spaanse provincie Cádiz. Je kunt er ook voor kiezen om lekker een rondje buiten te fietsen, maar de boetes voor het gebruiken van je telefoon tijdens het lezen op de fiets kun je niet incasseren bij mij 😉. Dat geld kun je beter spenderen aan een heerlijke sherry in de provincie Cádiz zelf! En als je niet omver geblazen wordt door deze geweldige bestemming, dan doet de sterke wind dat wel.
Ik hoor jullie al denken; Waarom per se Cádiz? Cádiz is dé Spaanse provincie waar Belgian Sports Holidays hun hart en ziel heeft gelegd en het vormt de basis van alle prachtige fiets- en mountainbikeroutes die zij aanbieden. We gaan vandaag eens goed bekijken waarom en óf wij -als lezers- ook verliefd gaan worden op de Andalusische provincie. In de volgende weken gaan we wat dieper in op de verschillende bestemmingen in de provincie Cádiz. Ook nemen we een kijkje naar de andere provincies die de Spaanse autonome regio Andalusië rijk is en ontdekken we de Spaanse (fiets)cultuur, natuur en andere leuke onderwerpen. Zitten jullie al klaar…? Trappen maar!
Wat is Cádiz precies? Cádiz is één van de acht provincies die Andalusië telt. Misschien heb je weleens van de provincies Sevilla, Málaga en Granada gehoord, want hier komen toch wel de meeste toeristen tijdens hun verblijf in Andalusië. Cádiz zal voor jullie hopelijk ook op je bucketlist komen te staan, want we gaan ontdekken waarom deze Spaanse provincie helemaal tof is voor je volgende Spanje-bezoek. De hoofdstad van de provincie is Cádiz, maar de grootste stad is Jerez de la Frontera. Jerez is daarom een handige uitvalsbasis voor jouw (fiets)vakantie in Cádiz. Als underdog onder de Andalusische provincies is het toerisme in Cádiz in ieder geval nog niet op de massa’s vakantiegangers gericht. Hierdoor is Cádiz helemaal van jou en je reisgenoten alleen tijdens je bezoek aan Spanje. Je moet het echter wel delen met de vriendelijke Andalusiërs, het heerlijke eten en de prachtige natuurgebieden en stranden. Ik denk dat we dat wel kunnen overleven, toch?
Door de zuidelijke ligging van Cádiz is het hier het grootste deel van het jaar heerlijk weer. Het heeft daarnaast ook kilometers aan stranden met fijn zand, die tevens helemaal niet ontdekt zijn door de toerist. Langs de Costa de la Luz (=kust van het licht) liggen in ieder geval genoeg kustplaatsen om je bezoek aan de provincie Cádiz zo relaxt mogelijk te maken. Je hoeft in principe alleen maar op een strandbedje te liggen en af en toe eens met je reisgenoot te beach volleyballen. Maar ook surfen en het spotten van dolfijnen is zeker geen erge straf tijdens je bezoek aan de Costa de la Luz.
Die zuidelijke ligging heeft ook een belangrijke rol gehad in de geschiedenis van Cádiz en de rest van Spanje. Er wonen al meer dan 3.000 jaar mensen in de Spaanse stad Cádiz. Dat maakt Cádiz de oudste, continu-bewoonde stad van Europa. Er zijn resten gevonden van de Feniciërs, Romeinen en Noord-Afrikaanse volkeren. Al deze culturen zijn terug te vinden tijdens je wandeling (of rondrit) door de Spaanse stad. Cádiz heeft verder voornamelijk een hoofdrol gespeeld in de middeleeuwen; Vanuit de provincie Cádiz kwamen de Moren Andalusië binnen én verdreven tijdens de Reconquista (herverovering van Spanje). Ook de Napoleontische troepen werden vanuit hier uit Spanje gedreven in 1812. De unieke rol die Cádiz heeft gespeeld in de Spaanse geschiedenis kun je ook eens van dichtbij herbeleven als je één van de plekken in Campo de Gibraltar bezoekt. In stadjes als Tarifa kun je op een heldere dag de Marokkaanse kust zien en figuurlijk het Afrikaanse continent aanraken. Je kunt in ieder geval altijd zwaaien naar de overkant van de Midellandse Zee; leuk om te proberen, toch? Misschien haal je het nieuws wel. Het gebied Campo de Gibraltar is compleet Spaans, maar als je goed kijkt zie je daar een klein stukje grondgebied uitsteken waar de inwoners voornamelijk Brits zijn. Althans, deels. Het ligt eraan wie je het vraagt. Het schiereiland Gibraltar is een Britse kolonie en behoort bestuurlijk gezien niet tot Spanje, maar tot het Verenigd Koninkrijk. Hoewel de Spanjaarden toch iets liever anders hadden gezien…. Enfin, een bezoek aan Gibraltar is ontzettend gemakkelijk vanuit Cádiz en maakt je bezoek aan deze provincie internationaler dan je dacht.
Naast de lange kustlijnen en culturele bezienswaardigheden heeft Cádiz ontzettend veel te bieden voor de natuurliefhebber. De bergketen Grazalema is deel van het natuurreservaat El Pinsapar. In contrast met de zonnige uren aan de Costa de la Luz, kent het natuurreservaat een van de grootste jaarlijkse hoeveelheden neerslag van Spanje. Maar dat is voor ons niet erg als Belgen en Nederlanders. Wij zijn wel wat regen gewend én des te meer regen er valt, des te groener de omgeving is. Het natuurpark is een fantastische plek waar je blind wordt van de honderden kleuren groen en de dynamiek van de bergen. Je kunt vanuit hier zelfs een uitstapje maken naar het bekende Ronda.
Verder is Cádiz vooral bekend van de mooiste witte dorpen van Andalusië en de beste sherry ter wereld. Hier gaan we de komende weken zeker dieper op in, dus geen zorgen! Doordat we kennis hebben kunnen maken met de Spaanse provincie Cádiz, is de natuurliefhebber, drankorgel, strandganger, feestvierder, windsurfer en Spanje-liefhebber toch wel helemaal omver geblazen? Op zoek naar wat meer avontuur? Maak dan een tussenstop in Caños de Meca om op het beroemde Andalusische paard te rijden. Reis vervolgens verder naar Tarifa, waar je in de surfhemel belandt! De zee zit bij Tarifa vol met zeedieren. Dolfijnen en walvissen spotten doe je hier ook, net als de salsa leren dansen. De underdog onder de Spaanse provincies is in ieder geval aantrekkelijk om te ontdekken. Gieren de vakantiekriebels door je lijf na het lezen van dit blog?
Kijk dan even naar de fietsvakanties van Belgian Sports Holidays ; Met de fiets ben je in ieder geval één met Cádiz en kun je op je tweewieler de hele provincie ontdekken. Ik sta in ieder geval volgende week weer voor je klaar met een ander onderwerp; We gaan dan namelijk twee belangrijke feesten verkennen waar de Andalusiërs maar al te graag naartoe gaan. Tot volgende week