Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek van Jerez

Dag allemaal! We zijn weer terug van weggeweest en wat is het een fantastisch weer om ons klaar te stomen voor de heerlijke vakanties die eraan komen. Belgian Sports Holidays is achter de schermen druk bezig met het voorbereiden van de fietsvakanties vanaf september. Aan mij – Kaaskop Abroad – de taak om jullie alvast voor te bereiden voor het startschot van jullie fietsvakantie. En dat doen we – gezien het heerlijke weer – met een heerlijk drankje: De sherry van Jerez. Fietsen (lees: drinken) jullie mee?

Jerez de la Frontera, Sanlúcar de Barrameda en El Puerto de Santa María zijn stadjes die niet gemakkelijk zijn om uit te spreken. Toch is het de zeker moeite waard om deze bestemmingen op jouw bucketlist te zetten, omdat ze namelijk de Wijndriehoek van de sherry vormen. Vooral met dit warme weer of na een fietstocht met Belgian Sports Holidays snak je natuurlijk naar een heerlijke sherry.

Wat kun je in de sherrydriehoek verwachten? Het heuvelachtige landschap in het noordwestelijke deel van Jerez is in ieder geval gevuld met enorme wijnvelden waarin je tijdens je fietstocht de druiven kunt plukken van de wijnstokken; Voordat je het weet, fiets je als het ware dwars door de prachtige wijnvelden! En je hoeft zeker niet bang te zijn, want de Sherrydriehoek is letterlijk het tegenovergestelde van de Bermudadriehoek: Een alcoholische en natuurlijke hemel op aarde. Het is daarnaast ook de énige streek op aarde waar de sherry wordt geproduceerd en in heel Andalusië als ultieme tapasbegeleider functioneert. De sherry was lange tijd niet bekend onder de wijnen, maar door erkenning van de Europese Unie kreeg de Sherrydriehoek een beschermde oorsprongsbenaming toegewezen. In de stad Jerez hebben alle grote producenten een eigen bodega die vaak behoorlijk commercieel zijn; Soms worden toeristen zelfs met een treintje rondgereden. Ook is hier vaak een flamencovoorstelling te zien. Maar tijdens jouw fietstocht kom je op de wat meer authentiekere bodegas die verborgen liggen tussen de glooiende wijnvelden. Om die verschillende bodegas te bezichtigen, is het aan te raden om fietsroutes van 20 tot 50 km per dag te fietsen. Na afloop wacht er een heuse beloning op je, namelijk: Een heerlijk glas (of fles) sherry. Met de glooiende wijnvelden op de achtergrond kun je de inspanning van de dag omzetten in ontspanning. Maar drink niet te veel, want anders fiets je de volgende dag met een kater of in te veel boogjes.

Wij raden je aan om één van de talrijke sherry bodegas te bezoeken. Tío Pepe, Sandeman en Domecq zijn daar bekende voorbeelden van. Daar waar de origine van de sherry Spaans is, is de business Brits. Het komt namelijk door de beste Sir Francis Drake (zeeheld alias piraat) die de haven van Cádiz in 1587 plunderde en hier drieduizend vaten lokale vino stal. Het duurde niet lang voordat de Britten helemaal enthousiast waren over de Spaanse wijn. Niet veel later vestigden ondernemers, waaronder George Sandeman, hier een nieuwe industrie. Je kunt deze bodegas ook met veel plezier bezoeken tijdens je overnachting in Jerez en hier leer je ook meer over de geschiedenis van de sherry en zijn achtergronden. Als je de verschillende soorten Sherry wilt proeven, raden we je aan om de bodega van Gonzákez Byass te bezoeken tijdens je fietsvakantie door Jerez. Tio Pepes Fino is namelijk de bestverkopende sherry ter wereld en in deze bodega kom je veel meer te weten over de sherryproductie zelf; van de pittige fino tot aan de zoetere oloroso.

Waar wachten we nog op? Actieve mountainbiketochten door een prachtig en uniek wijnlandschap met heerlijk eten en een glas (of fles) sherry… Mocht je nog niet helemaal verkocht zijn, pak ik mijn trukendoos er eventjes bij; Want naast alcohol houdt de gemiddelde Nederlander en Belg ook wel van een feestje. Begin september vindt jaarlijks het beroemde Fiestas de la Vendimia – het Oogstfeest – plaats. In Jerez en alle omliggende wijnstadjes wordt in die tijd van het jaar de geboorte van de nieuwe wijn gevierd. Je kunt er druiven pletten met je (gewassen!) blote voeten en wijnproeverijen bezoeken. Er zijn daarnaast veel muziekoptredens, veel eten en je kunt er flamencospektakels zien. Ter conclusie: Ik denk dat ik samen met jullie op het vliegtuig naar Jerez zit deze september.

Enthousiast? Check zeker even deze link uit, ga naar de plaatselijke supermarkt om het heerlijke weer te vieren met een fles sherry en dan kunnen we samen in september er fysiek op proosten. Belgian Sports Holidays zegt ¡Salud! en tot de volgende blog.

Rondrit door Cádiz: Het hart van Belgian Sports Holidays

Daar ben ik weer! Nadat ik mezelf afgelopen week aan jullie heb voorgesteld, is het tijd om jullie klaar te stomen voor het échte werk. Ga lekker op de hometrainer zitten met je mobieltje of laptop in de hand, want we gaan een virtuele rondrit maken door de Spaanse provincie Cádiz. Je kunt er ook voor kiezen om lekker een rondje buiten te fietsen, maar de boetes voor het gebruiken van je telefoon tijdens het lezen op de fiets kun je niet incasseren bij mij 😉. Dat geld kun je beter spenderen aan een heerlijke sherry in de provincie Cádiz zelf! En als je niet omver geblazen wordt door deze geweldige bestemming, dan doet de sterke wind dat wel.
Ik hoor jullie al denken; Waarom per se Cádiz? Cádiz is dé Spaanse provincie waar Belgian Sports Holidays hun hart en ziel heeft gelegd en het vormt de basis van alle prachtige fiets- en mountainbikeroutes die zij aanbieden. We gaan vandaag eens goed bekijken waarom en óf wij -als lezers- ook verliefd gaan worden op de Andalusische provincie. In de volgende weken gaan we wat dieper in op de verschillende bestemmingen in de provincie Cádiz. Ook nemen we een kijkje naar de andere provincies die de Spaanse autonome regio Andalusië rijk is en ontdekken we de Spaanse (fiets)cultuur, natuur en andere leuke onderwerpen. Zitten jullie al klaar…? Trappen maar!
Wat is Cádiz precies? Cádiz is één van de acht provincies die Andalusië telt. Misschien heb je weleens van de provincies Sevilla, Málaga en Granada gehoord, want hier komen toch wel de meeste toeristen tijdens hun verblijf in Andalusië. Cádiz zal voor jullie hopelijk ook op je bucketlist komen te staan, want we gaan ontdekken waarom deze Spaanse provincie helemaal tof is voor je volgende Spanje-bezoek. De hoofdstad van de provincie is Cádiz, maar de grootste stad is Jerez de la Frontera. Jerez is daarom een handige uitvalsbasis voor jouw (fiets)vakantie in Cádiz. Als underdog onder de Andalusische provincies is het toerisme in Cádiz in ieder geval nog niet op de massa’s vakantiegangers gericht. Hierdoor is Cádiz helemaal van jou en je reisgenoten alleen tijdens je bezoek aan Spanje. Je moet het echter wel delen met de vriendelijke Andalusiërs, het heerlijke eten en de prachtige natuurgebieden en stranden. Ik denk dat we dat wel kunnen overleven, toch?
Door de zuidelijke ligging van Cádiz is het hier het grootste deel van het jaar heerlijk weer. Het heeft daarnaast ook kilometers aan stranden met fijn zand, die tevens helemaal niet ontdekt zijn door de toerist. Langs de Costa de la Luz (=kust van het licht) liggen in ieder geval genoeg kustplaatsen om je bezoek aan de provincie Cádiz zo relaxt mogelijk te maken. Je hoeft in principe alleen maar op een strandbedje te liggen en af en toe eens met je reisgenoot te beach volleyballen. Maar ook surfen en het spotten van dolfijnen is zeker geen erge straf tijdens je bezoek aan de Costa de la Luz.
Die zuidelijke ligging heeft ook een belangrijke rol gehad in de geschiedenis van Cádiz en de rest van Spanje. Er wonen al meer dan 3.000 jaar mensen in de Spaanse stad Cádiz. Dat maakt Cádiz de oudste, continu-bewoonde stad van Europa. Er zijn resten gevonden van de Feniciërs, Romeinen en Noord-Afrikaanse volkeren. Al deze culturen zijn terug te vinden tijdens je wandeling (of rondrit) door de Spaanse stad. Cádiz heeft verder voornamelijk een hoofdrol gespeeld in de middeleeuwen; Vanuit de provincie Cádiz kwamen de Moren Andalusië binnen én verdreven tijdens de Reconquista (herverovering van Spanje). Ook de Napoleontische troepen werden vanuit hier uit Spanje gedreven in 1812. De unieke rol die Cádiz heeft gespeeld in de Spaanse geschiedenis kun je ook eens van dichtbij herbeleven als je één van de plekken in Campo de Gibraltar bezoekt. In stadjes als Tarifa kun je op een heldere dag de Marokkaanse kust zien en figuurlijk het Afrikaanse continent aanraken. Je kunt in ieder geval altijd zwaaien naar de overkant van de Midellandse Zee; leuk om te proberen, toch? Misschien haal je het nieuws wel. Het gebied Campo de Gibraltar is compleet Spaans, maar als je goed kijkt zie je daar een klein stukje grondgebied uitsteken waar de inwoners voornamelijk Brits zijn. Althans, deels. Het ligt eraan wie je het vraagt. Het schiereiland Gibraltar is een Britse kolonie en behoort bestuurlijk gezien niet tot Spanje, maar tot het Verenigd Koninkrijk. Hoewel de Spanjaarden toch iets liever anders hadden gezien…. Enfin, een bezoek aan Gibraltar is ontzettend gemakkelijk vanuit Cádiz en maakt je bezoek aan deze provincie internationaler dan je dacht.
Naast de lange kustlijnen en culturele bezienswaardigheden heeft Cádiz ontzettend veel te bieden voor de natuurliefhebber. De bergketen Grazalema is deel van het natuurreservaat El Pinsapar. In contrast met de zonnige uren aan de Costa de la Luz, kent het natuurreservaat een van de grootste jaarlijkse hoeveelheden neerslag van Spanje. Maar dat is voor ons niet erg als Belgen en Nederlanders. Wij zijn wel wat regen gewend én des te meer regen er valt, des te groener de omgeving is. Het natuurpark is een fantastische plek waar je blind wordt van de honderden kleuren groen en de dynamiek van de bergen. Je kunt vanuit hier zelfs een uitstapje maken naar het bekende Ronda.
Verder is Cádiz vooral bekend van de mooiste witte dorpen van Andalusië en de beste sherry ter wereld. Hier gaan we de komende weken zeker dieper op in, dus geen zorgen! Doordat we kennis hebben kunnen maken met de Spaanse provincie Cádiz, is de natuurliefhebber, drankorgel, strandganger, feestvierder, windsurfer en Spanje-liefhebber toch wel helemaal omver geblazen? Op zoek naar wat meer avontuur? Maak dan een tussenstop in Caños de Meca om op het beroemde Andalusische paard te rijden. Reis vervolgens verder naar Tarifa, waar je in de surfhemel belandt! De zee zit bij Tarifa vol met zeedieren. Dolfijnen en walvissen spotten doe je hier ook, net als de salsa leren dansen. De underdog onder de Spaanse provincies is in ieder geval aantrekkelijk om te ontdekken. Gieren de vakantiekriebels door je lijf na het lezen van dit blog?
Kijk dan even naar de fietsvakanties van Belgian Sports Holidays ; Met de fiets ben je in ieder geval één met Cádiz en kun je op je tweewieler de hele provincie ontdekken. Ik sta in ieder geval volgende week weer voor je klaar met een ander onderwerp; We gaan dan namelijk twee belangrijke feesten verkennen waar de Andalusiërs maar al te graag naartoe gaan. Tot volgende week