BSH verlegt grenzen: De 5 Fronteras

Onze Argon 18 Gallium CS DI2 huurfietsen https://www.argon18.com/fr/

Na het meemaken van de Vuelta de España deze zomer is het weer tijd om het prachtige fietsseizoen te starten. En dat doen we grensoverschrijdend – letterlijk – met de racefietsvakantie De 5 Fronteras. Waar we in het vorige blog wit zagen van de Pueblos Blancos van Cádiz ontdekken we ditmaal samen de dorpjes die gebonden zijn aan De 5 Fronteras en de interessante geschiedenis daarachter. Trek je fietskostuum aan, zet je helm op en trap met ons mee op je racefiets!

We ontdekken De 5 Fronteras met onze eigen route die maar liefst 600 kilometer lang is. Let er wel op dat deze rit voor de sportieve fietsers is weggelegd. Durf jij het aan? Vast wel! Gas op die lolly en gaan met die banaan vanuit het startpunt in het prachtige Grazalema, midden in de bergen. Je hoeft op de eerste dag alleen maar naar beneden te fietsen, dus aan de snelheid zal het niet liggen. Via Arcos de la Frontera, Jerez de la Frontera, Vejer de la Frontera, Castellar de la Frontera en Jimena de la Frontera kom je uiteindelijk weer terug in het hoger gelegen Grazalema.

Zahara de la Sierra https://www.zaharadelasierra.es/en/

Misschien viel het je wel op dat al deze dorpjes – behalve Grazalema – van de racefietsvakantie eindigen op ‘de la Frontera’. Het viel ons in ieder geval wel op, want na vijf keer hetzelfde typen moet je dat wel door hebben. Maar waarom eindigen deze plaatsjes op de la Frontera? En wat zijn De 5 Fronteras in Andalusië? Wij leggen het even voor je uit.

Zoals nu wel voor jullie bekend is (zie vorige blogs), is Andalusië veel in contact geweest met Moorse invloeden. De Arabieren streden jarenlang in het grondgebied van Andalusië tegen de christelijke Spanjaarden. Veel (witte) dorpjes lagen op de grens van zowel het Moorse als het christelijke grondgebied, waardoor ze daar al snel naar vernoemd werden. In het Spaans is het Nederlandse woord voor grens namelijk ‘frontera’. Dus vandaar dat het achter de naam is geplakt! Deze frontera-dorpjes behoren toevallig ook tot de Witte Dorpen van Cádiz, maar tijdens je racefietsvakantie doe je vooral de grensdorpen aan waar de frictie tussen de Moren en de Spanjaarden nog ontiegelijk goed aan te voelen is: De middeleeuwse stadmuren die rondom de rots in Arcos de la Frontera zijn gebouwd hebben daartussen nog schatkamers vol Moors erfgoed, zoals gewelfde bogen en poorten; In Castellar de la Frontera kun je de Moorse geschiedenis nog voelen als je door de smalle straatjes richting de heuveltop loopt naar het kasteel van Castellar; En in Jerez moet je natuurlijk de bekende sherry’s proeven met de Arabische invloeden van de flamenco op de achtergrond.

We hebben het al vermeld, maar deze racefietsvakantie is voor de echte sportievelingen weggelegd. Waarom? Omdat we op het begin en het einde met onze prachtige racefietsen het gebergte van Grazalema trotseren. Met als hoogste punt Puerto Boyar (1103 meter) heb je tijdens je rit een spectaculair uitzicht op het binnenland van Andalusië. Je rijdt langs kleine bergwegen, klimt als een malle door het berglandschap van Andalusië en geniet van alle verrassingen die je achter elke bocht tegenkomt.

Aangekomen in Grazalema zit de tocht erop. Je hebt de billen goed kunnen trainen op de racefiets en kunt nog genieten van het waanzinnige dorpje in het Sierra de Grazalema Nationaal Park. Ook hier streken de Moren neer in de achtste eeuw en noemde het plaatsje “Raisa lami Suli”. We zijn nog hard bezig met het leren van de Spaanse taal, dus het Arabisch laten we voorlopig nog even achterwege. Uiteindelijk kwam het dorpje in handen van Ben-salama – Zoon van (Groot) Zulema. Toen de christenen het dorpje in 1485 na de Reconquista veroverden werd het Zagrazalema genoemd. Uiteindelijk heeft het dorpje én het gehele nationale park de naam gekregen zoals het nu is. En het is er toch zo mooi! Het witte dorpje neemt je mee terug in de tijd waar je alledaags kunt genieten van de prachtige omgeving en het bruisende Plaza de España.

Dat was een hele hap geschiedenis voor deze dag. Ben je sportief en ga je een uitdaging niet in de weg? Boek dan snel een racefietsvakantie langs De 5 Fronteras in Andalusië waar je de Moorse en christelijke invloeden van het gebied op de beste manier ziet samensmelten. Deze route is grensoverschrijdend en staat zeker goed op je bucketlist. En mocht je Grazalema liever niet willen klimmen met de fiets, dan bezoek je die toch gewoon na je recreatieve fietstocht langs de Witte Dorpen?

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek

Belgian Sports Holidays toert door de Sherrydriehoek van Jerez

Dag allemaal! We zijn weer terug van weggeweest en wat is het een fantastisch weer om ons klaar te stomen voor de heerlijke vakanties die eraan komen. Belgian Sports Holidays is achter de schermen druk bezig met het voorbereiden van de fietsvakanties vanaf september. Aan mij – Kaaskop Abroad – de taak om jullie alvast voor te bereiden voor het startschot van jullie fietsvakantie. En dat doen we – gezien het heerlijke weer – met een heerlijk drankje: De sherry van Jerez. Fietsen (lees: drinken) jullie mee?

Jerez de la Frontera, Sanlúcar de Barrameda en El Puerto de Santa María zijn stadjes die niet gemakkelijk zijn om uit te spreken. Toch is het de zeker moeite waard om deze bestemmingen op jouw bucketlist te zetten, omdat ze namelijk de Wijndriehoek van de sherry vormen. Vooral met dit warme weer of na een fietstocht met Belgian Sports Holidays snak je natuurlijk naar een heerlijke sherry.

Wat kun je in de sherrydriehoek verwachten? Het heuvelachtige landschap in het noordwestelijke deel van Jerez is in ieder geval gevuld met enorme wijnvelden waarin je tijdens je fietstocht de druiven kunt plukken van de wijnstokken; Voordat je het weet, fiets je als het ware dwars door de prachtige wijnvelden! En je hoeft zeker niet bang te zijn, want de Sherrydriehoek is letterlijk het tegenovergestelde van de Bermudadriehoek: Een alcoholische en natuurlijke hemel op aarde. Het is daarnaast ook de énige streek op aarde waar de sherry wordt geproduceerd en in heel Andalusië als ultieme tapasbegeleider functioneert. De sherry was lange tijd niet bekend onder de wijnen, maar door erkenning van de Europese Unie kreeg de Sherrydriehoek een beschermde oorsprongsbenaming toegewezen. In de stad Jerez hebben alle grote producenten een eigen bodega die vaak behoorlijk commercieel zijn; Soms worden toeristen zelfs met een treintje rondgereden. Ook is hier vaak een flamencovoorstelling te zien. Maar tijdens jouw fietstocht kom je op de wat meer authentiekere bodegas die verborgen liggen tussen de glooiende wijnvelden. Om die verschillende bodegas te bezichtigen, is het aan te raden om fietsroutes van 20 tot 50 km per dag te fietsen. Na afloop wacht er een heuse beloning op je, namelijk: Een heerlijk glas (of fles) sherry. Met de glooiende wijnvelden op de achtergrond kun je de inspanning van de dag omzetten in ontspanning. Maar drink niet te veel, want anders fiets je de volgende dag met een kater of in te veel boogjes.

Wij raden je aan om één van de talrijke sherry bodegas te bezoeken. Tío Pepe, Sandeman en Domecq zijn daar bekende voorbeelden van. Daar waar de origine van de sherry Spaans is, is de business Brits. Het komt namelijk door de beste Sir Francis Drake (zeeheld alias piraat) die de haven van Cádiz in 1587 plunderde en hier drieduizend vaten lokale vino stal. Het duurde niet lang voordat de Britten helemaal enthousiast waren over de Spaanse wijn. Niet veel later vestigden ondernemers, waaronder George Sandeman, hier een nieuwe industrie. Je kunt deze bodegas ook met veel plezier bezoeken tijdens je overnachting in Jerez en hier leer je ook meer over de geschiedenis van de sherry en zijn achtergronden. Als je de verschillende soorten Sherry wilt proeven, raden we je aan om de bodega van Gonzákez Byass te bezoeken tijdens je fietsvakantie door Jerez. Tio Pepes Fino is namelijk de bestverkopende sherry ter wereld en in deze bodega kom je veel meer te weten over de sherryproductie zelf; van de pittige fino tot aan de zoetere oloroso.

Waar wachten we nog op? Actieve mountainbiketochten door een prachtig en uniek wijnlandschap met heerlijk eten en een glas (of fles) sherry… Mocht je nog niet helemaal verkocht zijn, pak ik mijn trukendoos er eventjes bij; Want naast alcohol houdt de gemiddelde Nederlander en Belg ook wel van een feestje. Begin september vindt jaarlijks het beroemde Fiestas de la Vendimia – het Oogstfeest – plaats. In Jerez en alle omliggende wijnstadjes wordt in die tijd van het jaar de geboorte van de nieuwe wijn gevierd. Je kunt er druiven pletten met je (gewassen!) blote voeten en wijnproeverijen bezoeken. Er zijn daarnaast veel muziekoptredens, veel eten en je kunt er flamencospektakels zien. Ter conclusie: Ik denk dat ik samen met jullie op het vliegtuig naar Jerez zit deze september.

Enthousiast? Check zeker even deze link uit, ga naar de plaatselijke supermarkt om het heerlijke weer te vieren met een fles sherry en dan kunnen we samen in september er fysiek op proosten. Belgian Sports Holidays zegt ¡Salud! en tot de volgende blog.